Marina Ginestà dead aged 94. The Woman behind the Famous Photo

Marina Ginestà:  beyond the famous Hans Gutmann photo.

January 12, 2014   by Felix Población translation by The Free

Marina Ginestá on the roof of the Columbus Hotel, Barcelona, days after the revolution seized the city.
Marina Ginestá on the roof of the Columbus Hotel, Barcelona, days after the revolution seized the city.

Ginestà Marina , a true icon of Republican resistance against Franco during the War of Spain thanks to a photograph of Hans Gutmann ( Juan Guzman ) on the roof of the Hotel Colon Barcelona in 1936 , has died in Paris at age 94 . Ginestà died in a hospital in the French capital , the city where she had lived over the past 40 years.

Marina was born 1n 1919 in Toulouse , but in 1930 her parents moved to Barcelona, ​​where she took part early on in the PUUC ( Unified Socialist Party of Catalonia ) . During the Civil War she worked as an interpreter and journalist. Once the conflict was over, she was wounded in Spain and was treated at a hospital in Montpellier before embarking for exile in Mexico , although their destination was finally the Dominican Republic . During the trip she met her first husband. Once there, she had to flee again in 1946 , persecuted by the dictator Rafael Trujillo. She married a second time with a Belgian diplomat, with whom she returned to Barcelona in the sixties .

“It’s a good photo, it reflects the feeling we had at the time. We had reached socialism , the hotel guests had left. There was euphoria. We move in to the Hotel Colon (Columbus), we ate well , as if we  had changed category and for a moment belonged to bourgeois life, “said Ginestà in an interview with Efe agency at her home in Paris , published some years ago . “We were so naive we thought the military uprising ( July 18 )  was against the People’s Olympics [ Barcelona, ​​1936 ] .”

First she was a translator for Mikhail Koltsov a correspondent of the Soviet newspaper ” Pravda “, and then worked as a journalist for several Republican media. Ginestà lived through the war as a militant in the rearguard, geared to keep up the fighting spirit of the republican troops : ” We were reporters and our aim was never to let morale collapse. We reproduced the motto of Juan Negrin ‘ With or without bread we will resist ‘.  And we believed in it . “

Comrade Koltsov the Soviet journalist and Ginestà attended the interview in August 1936 with the anarchist leader Buenaventura Durruti in the Aragonese village of Bujalaroz , a conversation at a high political level which Ginestà assured killed both of them, because Stalin was spying on them and certainly was not very satisfied with what they said . (Marina was not more explicit in that interview ). From her work in the rear she retained some very harsh memories , such as visiting a Barcelona hospital to identify bodies . “It’s the most terrible memory I have of the war. For the first time I had an idea of death. I saw a dead woman with her ​​child . It still comes to my mind that memory ” she admitted in the interview.

But the bitterest moments came when she had to leave the country in search of French exile, to her country of birth . In the trek across the Pyrenees she lost her boyfriend , a political commissar , a few days before being reunited with her parents. The arrival of the Nazis forced them to take a ship bound for America.

“Youth , the will to win , the slogans … I took them seriously . We believed that if we resisted we would win. We felt that because we were in the right  we’d end up winning the war. We never thought we’d end our lives abroad . ” The disappointment of defeat is then mixed with the dream of European democracies beating  fascism in the second World War which had just begun . “We hoped they would win the war and the Republic would come back in Spain, and Franco would be  shot ,” Marina recalled.

Marina Ginasta with reunion photo

Marina, the militia-woman at the Hotel Colón never saw the photo till years later, or knew of the symbolism acquired by the image. The snapshot was in Efe Agency files and a documentalist not so long ago managed to discover the identity of the model and locate her whereabouts.

Marina herself believed that the famous photograph was rather artificial , preferring others, such as the reunion with her brother Albert in front of the Ebro river “They say that in the photo of Hotel Columbus I have a ravishing look . It is possible, because we lived with the mystique of proletarian revolution and the images of Hollywood, Greta Garbo and Gary Cooper , ” she said .

Hopefully among those readers who can still today observe that look of Marina Ginestá , captured for history through the offices of the German photographer Hans Gutmann , there will be spme who believe that this world-view did not die in Paris a few days ago.

Marina Ginestà, más allá de Hans Gutmann

12 de enero de 2014
05:06

Marina Ginestà, un auténtico icono de la resistencia republicana contra Franco durante la Guerra de España merced a una fotografía de Hans Gutmann (Juan Guzmán) realizada en la azotea del Hotel Colón de Barcelona en 1936, ha fallecido en París a los 94 años. Ginestà murió en un hospital de la capital francesa, ciudad en la que había vivido a lo largo de los últimos 40 años.

Marina nació 1919 en Toulouse, pero en 1930 sus padres se trasladaron a Barcelona, donde desde temprana edad militó en el PSUC (Partido Socialista Unificado de Cataluña). En el transcurso de la Guerra Civil trabajó como íntérprete y periodista. Una vez finalizado el conflicto armado, salió herida de España y fue tratada en un hospital de Montpellier antes de embarcar para el exilio en México, si bien finalmente su destino fue la República Dominicana. Durante el transcurso del viaje conoció a su primer marido. Una vez en ese país, hubo de huir de nuevo en 1946, perseguida por el dictador Rafael Trujillo. Se casó por segunda vez con un diplomático belga, con el que volvió a Barcelona en los años sesenta.

“Es una buena foto, refleja el sentimiento que teníamos en aquel momento. Había llegado el socialismo, los clientes del hotel se habían marchado. Había euforia. Nos aposentamos en el Colón, comíamos bien, como si la vida burguesa nos perteneciera y hubiéramos cambiado de categoría rápidamente”, afirmaba Ginestà en una entrevista con la agencia Efe en su domicilio de París, publicada hace unos años. “Éramos tan ingenuos que pensábamos que el levantamiento militar (del 18 de julio) era contra la olimpiada popular [Barcelona, 1936]“.

Marina  and brother Alberto Ginestà reunited after the Ebro battle in Bujalaroz, 1936. . This is the photo Marina preferred and this good copy was sent to this blog today 16/1/14 by her son Manuel,, with many thanks !
Marina and brother Alberto Ginestà reunited after the Ebro battle in Bujalaroz, 1936. . This is the photo Marina preferred and  this good copy was sent to this blog today 16/1/14 by her son Manuel,, with many thanks !

Primero como traductora de Mijail Koltsov, corresponsal del diario soviético “Pravda”, y luego como periodista de varios medios republicanos, Ginestà vivió la guerra desde una retaguardia militante, volcada en mantener el ánimo de lucha de las tropas republicanas: “Éramos periodistas y nuestra profesión consistía en que no decayera nunca la moral. Difundíamos el lema de Juan Negrín ‘Con pan o sin pan resistir’. Y nos lo creíamos”.

En compañía de Koltsov asistió a la entrevista que el periodista soviético mantuvo en agosto de 1936 con el dirigente anarquista Buenaventura Durruti en la localidad aragonesa de Bujalaroz, una conversación de alto nivel político que Ginestà aseguraba costó la vida a uno y otro, porque Stalin les estaba espiando y no debió sentirse muy satisfecho con lo que se dijeron. (Marina no fue más explícita en esa interviú). De su trabajo en la retaguardia también conservaba recuerdos muy duros, como la visita a un hospital barcelonés para identificar cadáveres. “Es el recuerdo más terrible que guardo de la guerra. Por primera vez tuve una idea de la muerte. Vi a una mujer muerta con su hijo en brazos. Todavía hoy me viene a la mente ese recuerdo”, confesaba en la entrevista.

Con todo, los momentos más amargos llegaron cuando tuvo que abandonar el país en busca del exilio francés, su patria de nacimiento. En el paso de los Pirineos perdió a su novio, comisario político, pocos días antes de reencontrarse con sus padres. La llegada de los nazis les obligó a tomar un barco con destino a América. “La juventud, las ganas de ganar, las consignas… yo me las tomaba en serio. Creía que si resistíamos ganábamos. Teníamos la sensación de que la razón estaba con nosotros y que acabaríamos ganando la guerra. Nunca pensamos que acabaríamos nuestras vidas en el extranjero”. La decepción de la derrota se mezclaba entonces con el sueño de que las democracias europeas vencieran al fascismo en la recién iniciada Guerra Mundial. “Esperábamos que ganaran la guerra, que en España volviera la República y que Franco fuera fusilado”, recordaba Marina.

La miliciana del Hotel Colón no conoció durante mucho tiempo la foto ni el simbolismo que adquirió esa imagen. La instantánea se encuentra en los archivos de Efe y un documentalista de la agencia logró no hace mucho descubrir la identidad de la modelo y localizar su paradero. Ginestá consideraba que la fotografía tiene algo de artificial y prefería otras, como la del reencuentro con su hermano Albert en el frente del Ebro. “Dicen que en la foto del Colón tengo una mirada arrebatadora. Es posible, porque convivíamos con la mística de la revolución del proletariado y las imágenes de Hollywood, de Greta Garbo y Gary Cooper”, afirmaba.

another less famous photo on the hotel roof
another less famous photo on the hotel roof

Es de esperar que entre los que observen hoy esa mirada de Marina Ginestá, plasmada para la historia gracias a los oficios del fotógrafo alemán Hans Gutmann, no falten los que piensen que esa mirada no murió en París hace unos pocos días.

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