Exploring the Commons, 1. Open Assemblies, now and in History.

–  “The assembly is a central part of the Spanish left tradition. Social movements have always seen themselves through the prism of assemblies.”

open assembly in Catalunya

We don’t mean controlled school assemblies, much less those of religious sects, who use the form just for a semblance of participation without the danger of maybe taking a vote.

We mean real assemblies.. to sit around in a circle with no fixed agenda and no attempt to control, talking things out until decisions can normally be reached by consensus.

The Spanish 15M movement evolved from occupying Squares to hundreds of local assemblies, which in turn set off thousands of community initiatives. The beauty of a real assembly is that no one can take power, and predatory Parties, Unions and egoistic self seeking ‘leaders’ get sidelined, allowing revolutionary energy to flow.

Galeria-Catalunya-Barcelona-EDU-BAYER_EDIIMA20130510_0157_13The downside is such movements can just vanish, when people get bored coming to assemblies, leaving specific commissions to evolve into new forms. For a more permanent organization a liitle more structure, i.e. instantly recallable delegates,  prevents authoritarians and party hacks from usurping the assembly for a personal power base.  In Spain the local assemblies often  stopped meeting, but spawned activists who joined the great ‘Tidal Waves’  (mareas)..:

The PAH housing and anti eviction movement who are busy in a net of local groups, taking over property held by the banks for mortgage arrears and housing thousands of homeless.ILP-PP-Coscubiela-Plataforma-PAH_ARAIMA20130211_0046_20

The feminists who succeeded in forcing the far-right Govt to abandon the new Anti Abortion laws.Nueva-manifestacion-recorrera-Madrid-febrero_EDIIMA20140129_0454_4

The huge yellow ‘tidal wave’ ( yellow T shirts) uniting students and teachers  in a series of strikes.arton1007

The white T shirt wave of health workers whose occupations and endless demonstrations have stalled the selling off of some public hospitals,… etc1361100253_706389_1361123727_noticia_fotogramaAll of these movements, as well as the large and diverse squat  center movement,  are using the Assembly system, now refined with the use of ‘facilitators’, to try and guarantee real democracy. ..

‘It’s the oldest democratic form, and not just in ancient Athens. New England town halls were what most impressed French historian Alexis de Tocqueville when he studied early U.S. democracy.

Vladimir Lenin, the leader of the 1917 Russian Revolution, said its essence wasn’t communism but “soviets” — popular assemblies that emerged during the revolution yet can be found nowhere in the canonical writings of Marxism. ( But Lenin eventually crushed them brutally in order to preserve the power of his party.)

Poet Percy Shelley said, in the disappointment that followed the French Revolution and the rise of reactionary politics: “Let a vast assembly be, /And with great solemnity/ Declare with measured words that ye /Are, as God has made ye, free-”

What’s the essential difference between elections and assemblies? It’s joint discussion and deliberation. In an election, each individual makes a private choice between pre-set alternatives. At an assembly, options get discussed and new ones arise. No one is left on their own, they all benefit from the insights of others.

The views of those better informed or more thoughtful have a chance to sway those who are less so. Of course it can all collapse into egomania and chaos but that’s democracy; it’s worth the risk.

At the Occupy movement in London, outside St. Paul’s Cathedral, an older, middle-class woman looking at the grungy tents, asked: What are they accomplishing? But if there’d been an assembly in her own neighbourhood, she might have gone and felt less perplexed; “they” might even have asked her what she’d like to accomplish.

podemos demo in             Madrid, 2015

The 15M gave birth  to  one more movement – Podemos (we can do it)- which is an attempt to replace the corrupt, authoritarian elite with open participatory politics. Podemos by now has over 20% support, with more local elections coming up. Podemos has taken advantage of the open local assemblies to launch a political party.

Right now hundreds of local assemblies or circles are working flat out in the biggest ‘tidal wave’ yet, with the aim of washing away the corrupt political system.

The established parties have created a campaign of lies and defamation of Podemos in their controlled media, so it’s hard to know what is true, but the dangerous cesspit of Spanish politics is a graveyard for well-meaning movements of democratic renewal. You get absorbed by what you’re trying to transform. The ‘central committee’ of Podemos has now  ignored the web of assembly circles and sold out many basic principles even before the elections (May 1015).

The open assembly system remains an essential part of any revolutionary movement and a stepping stone whereby masses of people can take part and become politicized.

adapted from.. http://rabble.ca/…

The Open Council. An assembly space to be recoveredThe Commons Lives

The Open Councils still live.

 Assembleary approach to the Rural World.

Daniel Boyano Sotillo
Collective El Huerto del Pozo


If we propose aims and lofty goals, simply
walking towards them,  allows us to rise slightly
..We should not forget that there still exist over a thousand villages in Spain that are governed exclusively by Open Councils. see footnote 1.

Almost no day passes without a major story on the threat of destruction of natural heritage or violation of the rights of individuals justified by the prevailing multi-system crisis emerges. …

The question of how to properly manage natural resources used by too many humans remains to be solved. Some people swear that “the state should ” control these resources to prevent their disappearance; others suggest that privatization would solve all the problems.

However, what we observe in the world is that neither the state nor the market have succeeded in maintaining a productive use, long-term, of these natural assets.

Besides these, there are other forms of social organization that do not resemble either the state or the market, but have regulated community, assembleary and direct resource systems with reasonable degrees of success over long periods.

We refer to the Open Councils, working and work (1), mainly on common areas of towns and villages. These are human groups, and it is their environmental, economic, social articulation and their cultural norms, and not merely the current legislation, which explains their dynamics…


”Very interesting all information you contribute. Just like to add that the Open or Batzarra Council (synonymous term in Basque) survives today in villages of Navarre and Araba (over 600 of them), although in recent years there are emerging laws of the Spanish government PP that are looking to limit their capabilities and kill them…(” continued below)

..Open Councils are called  by the neighbors, where the self working and decisions are taken on issues affecting the community. In other words, the Open Councils are true examples of participatory real democracy, are policies based on self-management of the neighborhood , where women had the right to vote (several centuries before the Spanish State and other states allowed it). The most important decisions about their vital assets (forests, water, roads …) were taken hearing the voice of the whole neighborhood without exception.concejo1In the subconscious of the people of the towns the Open Council is always understood as a meeting to organize work in public spaces,  “The council was formed by the villagers. When

“> a new household was  formed apart a representative of that new house had to go to the council ” said  Mr. Santiago and Ti Galán P1110017

The Open Council was not only to meet the material needs of a particular locality, but also psychosocial human needs of non material type: attachment, identity, affection, companionship, generosity and selfless service, today almost completely missing, according Justa, a neighbor of Puebla de Sanabria who is nearly 100 years old “nowadays its every man for himself, having no love for anything or anyone.

Everyone  just focuses on the material. It is brother and sisterhood are missing… before the neighbors were like family and if anything happened in a house all the people came to help. ” From these words it can be deduced that the collective warmth has often been replaced by cold false individualism and freedom.

Open Councils are the result of a long process of organization, culture and ancestral territorial administration where women and men, rooted in their land, coexisted with a bond between nature and human settlers who occupied and cared about her because they depended on her for a living.

In the Open Councils, there are representatives, and are a form of neighborhood and popular assembly whose first existence must be sought in the early Middle Ages, keeping a historical continuity over ten centuries.

We can assure you there was wide communal sharing in past centuries, ie the set of resources and assets (stories, songs, recipes, saws, mills, furnaces, oxen, irrigation ditches, from their origins were administered by the for the people through the Open Councils as belonging to the neighborhood.

…Thus our ancestors for centuries have attended governmental meetings, have spoken in them and have decided on their lives, as in the case of Rio de Onor, where the Council was the entity that organized the socio-economic life of the municipality.

As a villager Antonio explained “a neighbor from each house gathered for each action in the Open Council, and at the end a vote count was held and we looked who had obtained more votes”. If that is our past, perfectly aware of our surroundings, then it must be our future, but adapted to contemporary reality.

There are a few reviews of how the community was organised, making an approach which dominated a forest mosaic, coexisting of areas of preferential agricultural use alongside others from forestry and pasture, resulting in balanced silvo pastoral management.

The administration of communal forest by Open Council was performed with a high degree of eco-efficiency and sustainability of ecosystems which gave it an undeniable, cultural, environmental and social landscape value.

It works in favor of nature and not against it to provide what was needed to sustain life, with less effort and harmlessly to replicate natural processes, adapting to human needs. Likewise, the basis of  operation is that which is beneficial at a  group and environmental level, individually and vice versa.image04072013333Currently this form of social structure survives in a significant number of towns and villages, where the sound of the famous bell, , was and is the alarm call to the neighborhood for one person per household to meet and make decisions with regard to the common or communal heritage, reaching agreements with a proper and organized local self-government in assemblies.

As they said in the village of Rábano “the job was not a punishment; it was a nice progress causing happiness by the serenity of reason and the support of others who doubled our happiness. Happy for the liberties of the earth and easy care

“>that increased our enjoyment, especially in the public meetings that were made at the end of ‘Facendera’ ”

One of the tasks of the Open Council was and is democratic community work, organised in Hacenderas or Facenderas, derived from the Latin word “facienda” (what is to be done) and refers to community work sessions of public utility in the neighborhood. The facenderas are the people in action performing  a common task, on common ground, and for common benefit.

Community spirit animated the facenderas. Each neighbor or neighbor should take part in facenderas unless there is a reason that would exempt. Rural areas had organizational systems based on mutual support, not subjugated by the logic of accumulation and profit, self-managed, non-hierarchical and highly local in nature.

There were fixed times for some facendera community works, like February or March, for cleaning, dams, canals, river banks and fixing bridges; June to repair roads and removing exceess grass; September to get the manure, leaves and collect firewood, and winter months to shovel snow, . It follows that each person developed his/her skills at performing different tasks, another important difference from the current specialized world. Facenderas were a common work that combined the territory, society, ecology and economy.

Bimenes1 vista de Castañera concejo de Bimenes

The State authorities have still much to learn in this field of social customs, not only as a practical and effective way to organise, but to maintain the civic and community  as a wise and worthy institution and the Open Council with their work in facenderas. The Real Academia de la Lengua (Royal Language Academy) in its latest edition has decided to delete the definition of theterm ‘hacendera’ as: “Work shared around the neighborhood, being of common interest”, and replace it with  ‘working for their own finances’.

In the eyes of the people living today these towns and villages, binding and enthusiasm that makes them grow from a human approach, inward and outward is still observed. “A woman whose husband died and  was left abandoned would find people gathered to give a deaay’s work a day, ofyten a Sunday. “(Pura, San Juan de la Cuesta).

The main purpose of the Open Councils was the communal work sessions of hacenderas or facenderas, but there were frequent meetings to deal with general issues affecting the extraordinary village councils. Although  less common, deliberative council also occurred. As explained in the village of Santa Colomba “The council was to organize the work, but there were councils to speak. If you had to give some willingness to come suddenly, met the people to make it known. The information and assemblies were held under the big chestnut trees in open council … “

Another function of the Open  Council was to keep the human relationship between neighborhood councils by Extraordinary Assemblies ending the fighting and reconciling those who had had disagreements. Conflicts were solved by simply speaking in the same self-government without dominating or being dominated. In Terrero a neighbour, Santiago commented “it was as supportive of each other, although wrong had been done, we came to council to do this, and the quarrels were over. There was even Councils that developed between two villages. ruta-villafeliz-santIn the world of the open council village there are some of the key ingredients to sustain popular culture. The town or village, in the centuries of splendor of the Open Councils, was the creator of culture, not the consumer, and the human there used not to be, like, a passive viewer as now, but showed their skills to the rest so that all people could enjoy.

An example of this cultural value was the Fiesta, also organized by Open Council and not bought as in the present. According to Emilio de Robledo “you worked, mingled, had wine and food as offered, you spoke, but did not usually get drunk as much was respected. Most parties corresponded to

“>the end of communal services or facenderas “.


The main aim of the festival was to provide recreational enjoyment and fun, but also to consolidate and develop the culture of each village. This was achieved with food and drink, with dances, music and traditional costumes, but especially with the strong bonds of brother/sisterhood and mutual consideration that existed among  the neighborhood. Besides the celebration was complementary to the work; we worked singing and it was often difficult to establish clear differences between work and party.

This current crisis, understanding crisis to mean rapid change, could be a moral basis for transformations back to Open Councils based on communal lands, aiming to focus on these ancient ways of understanding and coping with life by imitating nature and making a community where the economy is a simple subsystem of the local ecology…

Concejo Abierto / Open Village Council – Trailer from Tierravoz Producciones on Vimeo.

…These people had and have in mind that to grow and harvest we become more human, as a logical sequence, think retrospect and prospect considering the workings of nature is required. Understanding this way the land is not owned, ie land is  for all who works it, perhaps only their products, but always based on respect and environmental harmony.

The Open Council also took care of supplying the population, seeking reliable suppliers for what our land could not produced and, above all, encouraging basic crops and livestock to be produced locally.

It also regulated the movement of goods by prohibiting the export of what was not surplus and stimulating import of a few scarce products , which expresses the sovereignty of town or village in the economic sphere. In addition there was a greater social equity and economic inequalities and less money, and private property was virtually nonexistent.

Open Council allowed, and in some cases still allows maintaining equality within a particular people and prevented some people to have greater resources than others, for example, was sometimes limited the number of sheep heads a neighbor or neighbor could be considered if the couto not going to provide enough food for new sheep. Another example was the municipal water management based on demand and total hectares would have to water leaving a number of similar to each family hours.

But the coutos, saws (4), land and other communal spaces not only grass was obtained, but it was a vast knowledge of medicinal plants in their gardens and mountains grew and served them as preventive or recover from minor ailments such as

“>told a neighbor Espadañedo “the best pharmacy is the garden and Mount”.

stop expolio bienes comunales

It was a society of organic base operating cycle of matter through solar energy basis on which they settled. The absorption of this energy and its conversion through photosynthesis in food or secondary energy was only feasible through biological converters, ie plants, whether wild or cultivated. Each land plot was part of a closed flow of energy and materials, with high degree of self-sufficiency and scarce productive exchanges with the outside. In other words the processes of nature closed cycle where no overexploitation and debris, otherwise this cycle collapse imitated.

Its main base is that you can not get more of nature than the rate of renewal, can not enter more waste in nature that their ability to assimilate. Open Council was a popular example of direct democracy where all people composing it were clear that they lived in a small closed ecological cycle where everything not consumed becomes a new raw material to feed different processes.

In these productive microsystems if one of these modules fails not collapse the entire system as a whole since they are independent and almost self-sufficient, ie the opposite of the current global agribusiness system where if one component fails collapses the whole system and famines occur as 2008.

estepar1After the Spanish Revolution collectivized villages faced arbitrary mass executions. Here 24 more bodies are found in Estépar on 6th March 2015, by community action with zero state support.

Today the Neighborhood Montes Common Hand (5) are at the center of debate over the benefits of wind farms, reforestation made in them, hunting and mycological uses, .. but especially because the residents are considered owners a property acquired and protected with great effort for their parents, grandparents or great-grandparents and great-grandmothers.

It is clear that cooperation between people and nature is key, and guarantees success in any project, and most important advantage of the natural processes of the earth retaining its original balance by introducing humans. You need to recover ancestral values ​​before they disappear and return to the rhythms of agricultural life balanced prefixed by nature.

Since the middle of last century, the concept of environmental sustainability has changed, as participatory processes, hence the enhancement of open council and the community in recent years, and that acts of local cooperation and mutual help rejuvenate in times of great need as this where the welfare state is on its last legs (6).

If it has retained the Open Council in many regions it is because the people who lived them defended to the extent that I had the strength. There are archaic residues that are conserved in remote and mountainous areas that offer no interest for having been left out of progress, as one might perhaps think a priori but inspiring potential change that together / as we build.

The orchard of the Well

(1) There are many towns and villages that today are governed by the Open Council, although it should be noted that it is denatured due to the expansion of individual private property and currency. Today we must distinguish two levels of responsibility in local life. On one hand, the existence of the City Council, composed of the Mayor / Mayor, councilors / as and secretary / a, figures imposed on the group from higher organizational levels. On the other hand, the Open each town council, composed of one member from each house. But we can not forget that persist over a thousand villages in Spain governed solely by Open Council.1

(2) Coto or Couto is communal pasture area prepared by the common council of neighbors or to provide fodder that is stored until winter, when the little food for animals)

(3) In the Council of Rio de Onor find the rotating figure mordomo (Butler) and in the villages of Viana do Bolo Figure bidder, which did not occur in the old town of Terroso where the head of the Council was mayor. J. Dias (1953) and N. Tenorio (1982) emphasize the autonomous character and equality among its members facing each town or village the existence of a council.

(4) The Sierras usually refer to the summer mountain pastures, an area corresponding to each village.

(5) These are called communal forests historically and today legally called Montes Common Neighborhood hand. Today they have a special law, which establishes the “Jury Montes Common Hand” and is governed by the residents who live the territory in which is located the Common Hand. It is characterized because it is managed by the community inhabitants, who acquire the right to be neighbor or neighbor in that territory and the benefits thereof are obtained, must be reversed in the “common “not inherited or transferred, etc.

(6) Another example, this time in the urban world is found in certain movements asamblearia regeneration as 15-M, highlighting their work in neighborhoods where the degree of neighborliness has not been completely lost, while not forgetting that the applicability of the asamblearia decision making is less efficient than in rural areas due to pressure from official institutions or social pace of city life.

* The article is written in past and present as there are aspects of Open Council that survive.


ü audiovisual Documentary Heritage of the community. Daniel Boyano Sotillo. Produced by El Huerto del Pozo. 2014

ü Sanabria. Traditional use of plants and animals (1850-1950). Editorial Semuret. Juan Manuel Rodriguez Church. 2013

ü The community in the northwest of the Iberian Peninsula. If Sanabria. Daniel Boyano Sotillo. Collective El Huerto del Pozo 2013. http://elhuertodelpozo.blogspot.com.es/2013/10/el-comunal-en-el-noroeste-de-la.html

ü Nature, rurality and civilization. Felix Rodrigo Mora. Editorial Brulot. 2008

concejo_municipalVery interesting all information you contribute. Just add the Open or Batzarra Council (synonymous term in Basque) survives today mainly in towns of Navarre and Araba (over 600 of them), although in recent years are emerging legistlativas initiatives of the Spanish government PP that they are looking to limit their capabilities and kill it.
The equivalent of Facendera in Euskal Herria is the auzolan (or “village” in Araba) also remains officially both (municipalities officially summon him even with prior notice in newsletters) and how popular (popular groups that auzolanes convened to recover areas, for example).
These forms of popular organization and self-managed asamblearia in some cases (as in Gasteiz) moved into their neighborhood organization, and thus arose the “neighborhoods of Vitoria” a whole way of self-government with more than six centuries of existence, but with the limited time until it becomes a kind of agency administrative support for local control today is trying to recover (the many good things, leaving aside some very bad) in the old town of Vitoria.
    “>Over all we have written a book, “The Neighborhoods of Vitoria. A historical experience of popular community pregnant with future” which you can find references in this link

Asam Sierras de France and Béjar

Thanks for your information, that serves to gradually increase knowledge

original in Castillian

El Concejo Abierto. Daniel Boyano Sotillo.

El Concejo Abierto vive.

Acercamiento al mundo rural asambleario.

Daniel Boyano Sotillo

Colectivo El Huerto del Pozo

19 de marzo de 2014

Si planteamos objetivos y metas elevadas, el simple hecho

de caminar hacia ellas ya nos permite elevarnos un poco

Casi no hay día en que no aparezca un reportaje importante sobre la amenaza de destrucción del patrimonio natural o la vulneración de los derechos de las personas justificados por la crisis multisistémica imperante. En febrero de 2014, por ejemplo, un reportaje de un afamado canal de televisión se centraba en el problema de la despoblación rural y su relación con los incendios forestales.

La cuestión de cómo administrar  adecuadamente los recursos naturales utilizados por muchos seres humanos está todavía por solucionarse. Algunas personas confían que “el Estado” controle estos recursos para impedir su desaparición; otras, sugieren que su privatización resolvería todos los inconvenientes. Sin embargo, lo que se observa en el mundo es que ni el Estado ni el mercado han logrado con éxito que la sociedad mantenga un uso productivo, a largo plazo, de dichos bienes naturales. Además de éstos, existen otras formas de organización social que no se parecen ni al Estado ni al mercado, sino que han regulado de manera comunitaria, asamblearia y directa los sistemas de recursos con grados razonables de éxito durante largos periodos. Nos estamos refiriendo a los Concejos Abiertos, que trabajaban y trabajan (1), principalmente, sobre los espacios comunes de los pueblos y aldeas. Son los grupos humanos, su articulación ambiental, económica y social, sus pautas culturales, y no meramente la legislación, lo que explica su dinámica.

Se denominan Concejos Abiertos a la realización de asambleas por parte de los vecinos y vecinas, donde se trabaja el autogobierno y se toman las decisiones sobre el patrimonio y sobre las cuestiones que afectan a la comunidad. En otras  palabras, los Concejos Abiertos son verdaderos ejemplos de democracia real participativa, son escuelas políticas de base autogestionadas por la vecindad donde la mujer tenía derecho a voto (varios siglos antes de que el Estado Español, y otros estados lo permitieran). Las decisiones más importantes sobre sus bienes vitales (montes, agua, caminos…) se tomaban  oyendo la voz de toda la vecindad sin excepción.

En el subconsciente de las personas de los pueblos siempre se entendía el concejo como una reunión para organizar el trabajo en espacios comunes, que, a su vez, disfrutaban de los beneficios realizados por el Concejo Abierto. “El concejo lo formaban los vecinos del pueblo. En cuanto se formara una casa aparte ya tenía que ir al concejo un representante de esa nueva casa” como contaban en Terroso el señor  Santiago y el Ti Galán.

El Concejo Abierto no trataba solo de satisfacer las necesidades materiales de una determinada localidad, sino que también las necesidades humanas psicosociales, de tipo inmaterial, la de apego, identidad, afecto, compañía y cariño, de generosidad y servicio desinteresado, hoy casi por completo desaparecidas, según  Justa, vecina de Puebla de Sanabria de casi 100 años de edad “hoy prevalece el quítate tú para ponerme yo, al no haber  amor a nada ni nadie. Cada uno va lo suyo y solo se centran en lo material. Se está perdiendo la hermandad ya que antes los vecinos eran como hermanos y si ocurría algo en una casa todas las personas acudían para ayudar”.  De estas palabras se puede deducir que el calor colectivo ha sido sustituido por el frío individualismo y falsa libertad.

Los Concejos Abiertos son el fruto de un largo proceso de organización, cultura y administración territorial ancestral donde la mujer y el hombre, enraizados en su tierra,  coexistían mediante un vínculo de unión entre la naturaleza y sus pobladores humanos que se ocupaban y preocupaban por ella, ya que dependían de esta para vivir.

En los Concejos Abiertos, no había representantes, y son una forma de asamblea vecinal y popular cuya existencia hay que buscarla en la alta Edad Media, manteniendo una continuidad histórica de más de diez siglos. Podemos asegurar que era muy amplio el comunal en los siglos pasados, esto es, el conjunto de recursos y patrimonio (cuentos, canciones, recetas grastronómicas, sierras, molinos, hornos, bueyes, acequias de riego, coutos…) (2) que desde sus orígenes eran administrados por las y los vecinos de los pueblos por medio del Concejo Abierto, ya que a la vecindad pertenecían. De este modo, nuestras y nuestros antepasados durante siglos han asistido a asambleas gubernativas, han hablado en ellas y han decidido sobre sus vidas, como en el caso de Rio de Onor, donde el Concejo era la entidad que organizaba la vida socioeconómica del municipio.

Como decía Antonio, vecino del pueblo “Se juntaba un vecino por cada casa para cada acción en Concejo Abierto, y al final de la votación se hacía recuento y se veía quien había obtenido más votos”. Si ese es nuestro pasado, perfectamente conocedor de su entorno, ése mismo ha de ser nuestro futuro, si bien adaptado a la realidad contemporánea.índicerrr

Escasas son las reseñas de cómo estaba conformado el comunal, aunque si se puede hacer un acercamiento donde predominaba un monte en mosaico, coexistiendo áreas de preferente uso agrícola frente a otras de uso forestal y pasto, resultado de un equilibrado manejo silvo pastoril.  La administración del monte comunal mediante Concejo Abierto se realizaba con un alto grado de eficiencia ecológica y de sustentabilidad de los ecosistemas lo que le otorgaba un indudable valor social, cultural, ambiental y paisajística.

Se trabaja a favor de la naturaleza y no en su contra para que proporcionara lo que se necesitaba para mantener la vida, con un menor esfuerzo y sin provocar daños, al replicar sus procesos naturales, adaptándolos a las necesidades humanas.   Así mismo, la base de su funcionamiento consiste en que  lo que resulta beneficioso a nivel grupal y ambiental también lo era a nivel individual y viceversa.

En la actualidad pervive esta forma de estructura social en un destacado número de pueblos y aldeas, donde el toque de la campana, el famoso toque a concejo, era y es la llamada que alarma a la vecindad para que una persona por vivienda vaya a  reunirse y tomar decisiones en lo referido al patrimonio común o comunal llegando a acuerdos, al tener un gobierno local propio y autónomo organizado de forma asamblearia.

Como decían en el pueblo de Rábano “el trabajo no era  una pena; era un progreso agradable. Feliz por la serenidad de la razón y por la ayuda del prójimo que duplicaba su felicidad; feliz por las libertades de la tierra y por las fáciles atenciones que aumentaban mis goces, especialmente en los encuentros festivos que se hacían al finalizar la facendera”

Una de las tareas del Concejo Abierto eran y son trabajos comunitarios de raíz democrática, que se ejecutan mediante las Hacenderas o Facenderas, palabra derivada del latín “facienda” (lo que ha de hacerse) y que se refiere al trabajo al que debe acudir todo el vecindario por ser de utilidad común. Las facenderas son el pueblo en acción para realizar una labor común, en un terreno común, con un beneficio común.

Desde el punto de vista organizativo, había diferentes formas de convocatoria (3) según decían las personas del pueblo de Terroso “Tenían un sitio para juntarse para el concejo. Antes en Terroso era las Peñas o el Cabeceiro, o bajo un árbol en San Martín era el Sagrado de la Ermita. Tocaban la campana, o una caracola y allí se reunían”

El espíritu comunitario animaba a las facenderas. Cada vecino o vecina debería tomar parte en las facenderas a no ser que existiera un motivo que le eximiera ya que las áreas rurales tenían sistemas de organización basadas en el apoyo mutuo, no subyugados por la lógica de la acumulación y del beneficio, auto gestionados, no jerarquizadas y de marcado carácter local.which-way-to-utopia-anarchist-spatial-theory-47-728

Había tiempos fijos para algunas facenderas, como era febrero o marzo, para limpiar fuentes, presas, canales, riberas de ríos y arreglar puentes; junio, para el arreglo de caminos y pasos necesarios para sacar la hierba; septiembre, para sacar el abono, recoger la hoja o la leña y los meses de invierno para apalar la nieve, haciéndose cada uno cargo de su varal o trecho. De esto se deduce que cada persona desarrollaba sus capacidades para ejecutar diferentes tareas, otra importante diferencia con el mundo actual especializado. Por tanto, las facenderas eran un trabajo común que combinaban el territorio, la sociedad, la ecología y la economía.

Los entes Estatales tienen en este campo de las costumbres aún mucho que aprender  y dejar hacer, a fin de que se recupere el sentido no solo práctico y efectivo, sino el cívico y comunitario de una institución tan sabia y meritoria como es el Concejo Abierto y su trabajo mediante facenderas. La Real Academia de la Lengua tampoco colabora en su pervivencia. En su última edición ha decidido suprimir del término ‘hacendera’ la última acepción: “Trabajo a que debe acudir todo el vecindario, por ser de utilidad común”, y lo coliga a labores para la hacienda propia.

En la mirada de las personas que habitan hoy estos pueblos y aldeas, todavía se observa la unión e ilusión que les permite crecer, desde un enfoque humano, hacia dentro y hacia afuera. “A una mujer se le moría el marido y se quedaba ella abandonada. Se juntaba el pueblo y le hacían el trabajo en un día, un domingo, y se lo hacían.” (Pura, San Juan de la Cuesta).
La finalidad principal de los Concejos Abiertos era el trabajo mediante hacenderas o facenderas, pero había concejos extraordinarios frecuentes para tratar cuestiones generales que afectaban al pueblo. Aunque eran menos usuales, también se daban los Concejo deliberativos. Como explicaban en el pueblo de Santa Colomba “El concejo era para organizar el trabajo, pero también había concejos para hablar. Si había que dar alguna disposición que viniera de improviso, se reunía al pueblo para darla a conocer. Las informaciones y asambleas se daban en los castañeiros grandotes, en  concejo abierto…”

Otra competencia del Concejo Abierto era mantener la relación humana entre la vecindad mediante Concejos Extraordinarios, poniendo fin a los enfrentamientos y reconciliando a quienes hubieran tenido desavenencias. Se solucionaban los conflictos simplemente hablando mediante el autogobierno de los iguales, sin dominadores ni dominados. En Terroso, contaba el vecino Santiago “Era como un apoyo de unos con otros, aunque se llevasen mal, se llegaba al concejo, hay que hacer esto, y se acababan las rencillas. Incluso había Concejos que se desarrollaban entre dos pueblos”

En el mundo concejil de la aldea se encuentran algunos de los ingredientes claves para el sustento de la cultura popular. El pueblo o aldea, en los siglos de máximo esplendor del Concejo Abierto, era creador de cultura, no consumidor, y el humano medio no solía ser, como ocurre ahora, un sencillo espectador, si no que mostraba sus habilidades al resto para que todas las personas pudieran deleitarse. Un ejemplo de este valor cultural era la fiesta, que también se organizaba mediante Concejo Abierto y no se compraba como ocurre en el presente. Según Emilio de Robledo “trabajas, pero te lo pasabas bien, se mezclaban los rapaces y las rapazas jóvenes, había vino y se ofrecía comida, hablabas, pero no se solían emborrachar ya que se respetaba mucho. La mayoría de las fiestas se correspondían con el final de trabajos comunales o facenderas”.


La principal pretensión de la fiesta popular era proporcionar goce lúdico y diversión, pero también consolidar y desarrollar la cultura propia de cada pueblo. Ello se lograba con la comida y la bebida, con los bailes, música y los trajes tradicionales, pero sobre todo con los fuertes lazos de hermandad y mutua consideración que existía entre el vecindario. Además el festejo servía de complemento al trabajo; se trabajaba cantando y muchas veces era difícil establecer diferencias nítidas entre trabajo y fiesta.

Partiendo de esta crisis actual, entiendo crisis como cambio, principalmente moral, base para el resto de transformaciones, la vuelta al Concejo Abierto basado en las tierras comunales, pretende poner en valor dichas formas ancestrales de entender y afrontar la vida imitando a la naturaleza y la colectividad donde la economía era un simple subsistema de la ecología local.

Estas personas tenían y tienen presente que al cultivar y recolectar  nos hacemos más humanos, ya que se requiere una secuencia lógica, pensar con retrospectiva y perspectiva teniendo en cuenta el funcionamiento de la naturaleza. Entendiendo de esta manera que la tierra no tiene propiedad, es decir, la tierra no es para quién que la trabaja, quizás solo sus productos, pero siempre bajo la base del respeto y la armonía ambiental.

El Concejo Abierto cuidaba del abastecimiento de la población, buscando proveedores fiables de lo que su tierra no producía y, sobre todo, fomentando tales o cuales cultivos y ganados para que lo básico fuera suficiente en el plano local. Así mismo, regulaba la circulación de bienes prohibiendo la saca de lo que no era excedentario y estimulado la importación de unos pocos productos que fuesen escasos, lo que expresa la soberanía del pueblo o aldea en el ámbito económico. Además existía una mayor equidad social y menos desigualdades económicas ya que el dinero y la propiedad privada eran prácticamente inexistentes.

El Concejo Abierto permitía, y en algunos casos todavía permite, mantener la igualdad dentro de un pueblo determinado e impedía que unas personas contaran con más recursos que otras, por ejemplo, en ocasiones estaba limitado el número de cabezas de ovejas que un vecino o vecina podía tener si se consideraba que el couto no iba a poder proporcionar suficiente alimento para las nuevas ovejas. Otro ejemplo era la gestión comunal del agua en base a la demanda y a las hectáreas totales que hubiera que regar dejando un número de horas similar a cada familia.

Pero de los  coutos, sierras (4),tierras y otros espacios comunales no solo se obtenía pasto, si no que existía un vasto conocimiento sobre plantas medicinales que en sus huertas y montañas crecían y les servían como preventivos o para recuperarse de afecciones menores como contaba una vecina de Espadañedo “la mejor farmacia es el huerto y el monte”.

Era una sociedad de base orgánica, funcionando el ciclo de la materia mediante la base energética solar en la que se asentaban. La absorción de dicha energía y su conversión a través de la fotosíntesis en alimento o energía secundaria solo era viable mediante convertidores biológicos, es decir, las plantas, ya fueran silvestres o cultivadas. Cada parcela agraria formaba parte de un flujo cerrado de energía y materiales, con elevado grado de autosuficiencia productiva y con escasos intercambios con el exterior. En otras palabras se imitaba los procesos de la naturaleza de ciclo cerrado donde no existe la sobrexplotación ni residuos, porque si no este ciclo colapsaría.

Su base central es que no se puede sacar más de la naturaleza que su tasa de renovación, no se puede introducir más residuos en la naturaleza que su capacidad para asimilarlos. El Concejo Abierto era un ejemplo de democracia directa popular donde todas las personas que lo componían tenían claro que vivían en un pequeño ciclo cerrado de la ecología donde todo recurso consumido se transforma en una nueva materia prima para alimentar distintos procesos.

En estos microsistemas productivos  si falla uno de estos módulos no colapsa todo el sistema en su totalidad ya que son independientes y casi autosuficientes, es decir, todo lo contrario al sistema agroindustrial global actual donde si falla uno de sus componentes colapsa todo el sistema y se producen hambrunas como las de 2008.

Hoy los Montes Vecinales en Mano Común (5) están en el centro del debate por los beneficios derivados de las instalaciones eólicas,  las reforestaciones efectuados en ellos, los aprovechamientos cinegéticos  y micológicos,.. pero especialmente porque los vecinos y vecinas se consideran dueños de unas propiedades adquiridas y protegidas con gran esfuerzo por sus padres y madres, abuelos y abuelas o tatarabuelos y tatarabuelas.

Queda claro que la cooperación entre las personas y la naturaleza es pieza clave, y garantiza, éxito en cualquier proyecto, siendo lo más importante aprovechar los procesos naturales de la tierra manteniendo su equilibrio originario al introducir al ser humano. Se necesita recuperar los valores ancestrales antes de que desaparezcan y retornar a los ritmos de vida agrícolas equilibrados prefijados por la naturaleza.

Desde mediados del siglo pasado, el concepto de sostenibilidad ambiental ha cambiado, al igual que los procesos participativos, de ahí la puesta en valor del concejo abierto y el comunal en los últimos años, y es que los actos de cooperación local y ayuda mutua rejuvenecen en momentos de gran necesidad como es este donde el Estado de Bienestar está dando sus últimos coletazos(6).

Si se ha conservado el Concejo Abierto en muchas regiones es porque la gente que vivía de ellos los defendió en la medida en que tuvo fuerzas para hacerlo. No son residuos arcaicos que se han conservado en zonas apartadas y de montaña que no ofrecen ningún interés por haberse quedado al margen del progreso, como uno pudiera tal vez pensar a priori sino potenciales inspiradores del cambio que, juntos/as hemos de construir.let-the-assembly-decide_thumb.jpg

El huerto del Pozo

(1) Existen multitud de pueblos y aldeas que a día de hoy se rigen por el Concejo Abierto, aunque hay que tener en cuenta que se encuentra desnaturalizado debido a la expansión de la propiedad privada individual y la moneda. Hoy en día debemos distinguir dos niveles de responsabilidad en la vida local. Por un lado, la existencia del Ayuntamiento, compuesto por  el alcalde/alcaldesa, concejales/as y secretario/a, figuras impuestas en el grupo desde niveles organizativos superiores. Por otro lado, el Concejo Abierto de cada pueblo, compuesto por un miembro de cada casa. Pero no podemos olvidarnos que subsisten más de mil pueblos en España que se rigen únicamente mediante Concejo Abierto.

(2) Coto o Couto es la zona comunal de pastizal preparada por el común de los vecinos o Concejo para proporcionar hierba que se almacenaba hasta el invierno, época en la escaseaba la comida para los animales)

(3) En el Concejo de Rio de Onor encontramos la figura rotativa del mordomo (mayordomo) y en las aldeas de Viana del Bollo la figura del postor, cosa que no ocurría en el antiguo municipio de Terroso donde el responsable máximo del Concejo era el alcalde. J. Dias (1953) y N. Tenorio (1982) destacan el carácter autónomo y de igualdad entre sus miembros que daba en cada pueblo o aldea la existencia de un Concejo.

(4) Las Sierras suelen hacer referencia a los pastos estivales de alta montaña, correspondiendo una zona a cada pueblo.

(5) Son los llamados históricamente montes comunales y hoy jurídicamente denominados Montes Vecinales en Mano Común. A día de hoy tienen una ley especial, que establece el “Jurado de Montes de Mano Común”, y se rige por la comunidad de vecinos que habitan ese territorio en el que se encuentra el Mano Común. Se caracteriza porque es gestionado por la comunidad de habitantes, que adquieren ese derecho por ser vecino o vecina en ese territorio y los beneficios que del mismo se obtengan, tienen que revertirse en el “común” no se heredan, ni transfieren, etc.

(6) Otro ejemplo, esta vez en el mundo urbano lo encontramos en ciertos movimientos de regeneración asamblearia como el 15-M, destacando su trabajo en barrios donde el grado de vecindad no se ha perdido totalmente, aunque no olvidando que la aplicabilidad de la toma de decisión asamblearia es menos eficiente que en el ámbito rural debido a la presión de las instituciones oficiales o al ritmo social de vida en la ciudad.

*El artículo está redactado en pasado y presente ya que hay aspectos del Concejo Abierto que perviven.


  • Documental audiovisual La Herencia del comunal. Daniel Boyano Sotillo. Producida por El Huerto del Pozo. 2014
  • Aprovechamiento tradicional de plantas y animales (1850-1950). Editorial Semuret. Juan Manuel Rodriguez Iglesia. 2013
  • Naturaleza, ruralidad y civilización. Félix Rodrigo Mora. Editorial Brulot. 2008

Publicado por Asam Sierras de Francia y Béjar en 5:22

let the Assembly Decide


frogafroga22 de junio de 2014, 0:58Responder

Muy interesante toda la información que aportas. Sólo añadir que el Concejo Abierto o Batzarra (término sinónimo en euskera) pervive en la actualidad principalmente en pueblos de Navarra y Araba (en más de 600 de ellos), a pesar de que en los últimos años están apareciendo iniciativas legistlativas del gobierno español del PP que lo que buscan es limitar sus capacidades y acabar con él.
El equivalente de la facendera en Euskal Herria es el auzolan (o “vereda” en Araba) que también sigue existiendo tanto de forma oficial (ayuntamientos que convocan oficialmente a él incluso con anuncio previo en los boletines) como de forma popular (colectivos populares que convocan auzolanes para recuperación de espacios, por ejemplo).
Esas formas de organización popular asamblearia y autogestionaria en algunos casos (como en el de Gasteiz) se trasladaron a su organización vecinal, y así surgieron las “vecindades vitorianas” toda una forma de autogobierno con más de seis siglos de existencia que, aunque con el tiempo la limitaron hasta convertirla en una especie de organismo de apoyo administrativos para el control vecinal, en la actualidad se está intentando recuperar (las muchas cosas buenas, dejando el lado las varias muy malas) en el Casco viejo vitoriano.
Sobre todo ello hemos escrito un libro, “Las Vecindades vitorianas. Una experiencia histórica de comunidad popular preñada de futuro”, del que podéis encontrar referencias en este link

PARA SABER MÁS.. To Find Out More

   Daniel Boyano Sotillo, “El comunal en el Noroeste de la Península Ibérica. Caso de Sanabria”. Colectivo El Huerto del Pozo 2013. Disponible online

Documental audiovisual La Herencia del comunal. Daniel Boyano Sotillo. Producida por El Huerto del Pozo. 2014

Sanabria. Aprovechamiento tradicional de plantas y animales (1850-1950). Editorial Semuret. Juan Manuel Rodriguez Iglesia. 2013

Naturaleza, ruralidad y civilización. Félix Rodrigo Mora. Editorial Brulot. 2008

En la montaña de León. Daniel Cuesta y Antonio Zabala. Editorial SENDOA 2007

Democracia directa municipal, concejos y cabildos abiertos. Enrique Orduña. Editorial Civitas, 1994

Tierra y sociedad en Castilla: Señores “poderosos” y campesinos en la España del siglo XVI, David E. Vassberg. Editorial Crítica, 1986

[PDF]Concejo Abierto: voluntad de autogobierno –

ulecoop on Twitter: “asociación concejo abierto

Asociación la Sobarriba Concejo abierto

VIDEO , ACTO PRESENTACION DE LA REVISTA …https://lasobarribaconcejoabierto.wordpress.com/…/vid.


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