Oxitec plans to release Genetically Modified Olive Flies in Catalonia

Plans to release genetically modified fly in Cataloniastop gmo flies
Up to 1,825,000 flies with their DNA mixed with marine organisms, bacteria, viruses and other insects could be released near Tarragona.  en español abajo

This week we have known the plans of the British company Oxitec to release to the environment  genetically modified olive flies in Catalonia. It is a manipulation that makes female larvae die within the olive. The intention of the company is to release transgenic flies up to 5,000 per week in Spain for one year (1,825,000 in total) near the city of Tarragona.

 Stop GMO flies release in Spain..sign Change’s petition CLICK HERE

STOP-GMO-Oxitec has previously released GMO mosquitoes and moths in the US.

A broad coalition of organizations from Mediterranean countries like France, Greece, Italy, Portugal and Spain demand  that any release of these flies  be strictly prohibited due to the major risks for biodiversity and olive production involved

“The release of genetically modified insects in the environment is a dangerous experiment that will turn Europe into a laboratory outdoors. The insects do not respect borders, and sterility is never 100% effective. They could escape from the area of ​​experimentation and if, as with so many other trials, things do not work according to plan, it will be impossible to ever dismantle the experiment. In addition, any control or removal of these genetically modified insects would be impossible, even more so than with GM crops, “noted Dr. Janet Cotter of Greenpeace International Science Unit.

It is not yet clear whether the highly corrupt Spanish authorities have already approved the experiment. If so, this would be the first case of release of genetically modified animals in the European Union. In 2013 the first application to conduct field trials in Spain withdrew after a public outcry. The last request Oxitec was delivered in March 2015. However, suspiciously it has not appeared on the public register of the EU until last week. The scheduled release date is July 2015.olive-fly

“We must not tolerate irresponsible experiments that will inevitably result in accidental releases of genetically modified animals to the environment. With the support systems of the planet already under so much stress, any irreversible damage is unacceptable. In addition, no consumer wants to eat olives stuffed with transgenic dead larvae. It is time that we invest in sustainable methods of crop protection and a holistic approach that can satisfy both producers and consumers, “added Margarida Silva, Portugal Coalition of GMO-Free.

The OX3097D-Bol olive flies (name given by the company Oxitec) come with a DNA mixture of marine organisms, bacteria, viruses and other insects. The intention is that transgenic male flies mate with native female flies, and thus enter their modified genes in the existing population. Thus, it is believed that the native population of olive flies would  decrease, which presumably would eliminate the economic damage to olive production.

The trial is due to last a year and would occupy an area covered with networks of 1,000 square meters. However, if the escaping flies escaped  they would spread completely unchecked.
The olive fruit fly is able to spread quickly in the right environment. Over time, their offspring could eventually spread throughout the Mediterranean region and regions inhabited by native populations.Genetically-Modified-Insects-Set-For-Release

“Spain is the leading producer of organic olive oil, with an area of ​​170,000 hectares of crops. If for any reason these olives come into contact with the new modified fly larvae, organic farmers could lose their certification and the confidence of consumer organic production would suffer. In addition, the impact on human health has not been adequately evaluated, “warned Victor Gonzálvez, SEAE (Spanish Society for Ecological Agriculture).

If this technology continues, this could, after a  period of time, lead to a reduction of the species in the affected areas. This could severely alter biodiversity, with possible consequences and side effects to the delicate balance of the ecosystem, the environment and food production systems. Moreover, the likelihood that the modified genes end up being permanently present in native populations is high. Although Oxitec states that the flies were genetically stable in the lab, no one can predict the genetic stability or behavior in the ecosystem of these insects once they are released.0

“This technology seems to have the potential to threaten biodiversity, organic farming and the future of olive production in the Mediterranean region. We believe that this experiment is motivated by the interest of Oxitec and their investors to maximize profits from its patent “, said Christoph Then the German organization Testbiotech,” It is time to send a clear signal that these organisms should not be released. Nowhere. Never”.

It is known that the olive fly is causing significant economic damage to the growers producers. At present, control of the olive fly is done with insecticides, or by biological methods such as traps, sustainable pruning, irrigation practices or irradiated sterile insects. The negative economic impact of these test releases could be immense. For example, organic farmers may not be able to keep their products from coming into contact with these flies, and therefore they would contain the modified larvae. This could mean the loss of markets – and in an extreme scenario, the entire production of the Mediterranean area could be affected if consumers should refuse these products.

Signatory organizations:

Friends of the Earth (Spain), Agrobio (Portugal), BiotechWatch (Greece), Criigen (France), Federation Nationale d’Agriculture Biologique, FNAB (France), Ecologists in Action (Spain), Generations Futures (France), Greenpeace ( Spain), OGM dangers (France), Platform GE Free Andalucía (Spain), Portuguese Plataforma Transgenics Fora (Portugal), Seed Network (Spain), Rete Semi Rurali (Italy), Citoyennes Sciences (France), Spanish Society for Organic Agriculture, SEAE (Spain), Testbiotech (Germany).

Full Text:http://www.lahaine.org/planes-para-liberar-en-cataluna 


Catalan government lies about ”consultations”.

Back in 2013 when the application was made the Catalan Govt promised:  ”an exhaustive risk assessment of the proposed trial, a 30-day public information period, and consultation with experts and stakeholders” . This has never happened.

The spokeswoman indicated that it Ovitec also applied to release its flies in Italy and Greece.


Map of Oxitec Ltd

    1. Directions  Oxitec Ltd 
      Address: 71 Milton Park, Milton, Abingdon OX14 4RX, United Kingdom          Phone:+44 1235 832393    Dr Christopher Richards, Chairman.   Dr Luke Alphey, Founder.    Hadyn Parry, Chief Executive Officer.   Bill Fleming, Chief Financial Officer.    Glen Slade, Head of Business Development

19424538-information-poster-stop-gmooriginal in Spanish

Planes para liberar en Cataluña una mosca modificada genéticamente

x Amigos de la Tierra
Hasta 1.825.000 moscas con ADN mezcla de organismos marinos, bacterias, virus y otros insectos podrían ser liberadas cerca de Tarragona.

Esta semana se han conocido los planes de la empresa británica Oxitec de liberar al medio moscas del olivo modificadas genéticamente en Cataluña. Se trata de una manipulación que hace que las larvas hembras mueran dentro de la aceituna. La intención de la empresa es liberar hasta 5.000 moscas transgénicas por semana en España durante un año (1.825.000 en total) cerca de la ciudad de Tarragona. Una amplia coalición de organizaciones de países mediterráneos como Francia, Grecia, Italia, Portugal y España exigen que se prohíba terminantemente cualquier tipo de liberación de estas moscas por los grandes riesgos para la biodiversidad y la producción olivarera que entraña

La liberación de insectos modificados genéticamente en el medio es un experimento peligroso que convertirá a toda Europa en un laboratorio al aire libre. Los insectos no respetan las fronteras, y la esterilidad nunca es 100% efectiva. Podrían escaparse del área de experimentación y si, como con tantos otros ensayos, las cosas no funcionan según el plan, será imposible desmantelar el experimento. Además, cualquier tipo de control o retirada de estos insectos modificados genéticamente sería imposible, más incluso que con los cultivos transgénicos“, ha señalado la doctora Janet Cotter, de la Unidad Científica de Greenpeace Internacional.

Aún no está claro si las autoridades nacionales ya han autorizado el experimento. Si así fuera, este sería el primer caso de liberación de animales modificados genéticamente en la Unión Europea. En 2013 la primera solicitud para llevar a cabo ensayos de campo en España se retiró después de las protestas del público. La última solicitud de Oxitec fue entregada en marzo de 2015. Sin embargo, no ha aparecido en el registro público de la UE hasta la semana pasada. La fecha fijada de liberación es de julio de 2015.

No debemos tolerar experimentos irresponsables que se traducirán inevitablemente en liberaciones accidentales de animales genéticamente modificados al medio. Con los sistemas de soporte del planeta ya sometidos a tanto estrés, cualquier tipo de daño irreversible resulta inaceptable. Además, ningún consumidor quiere comer aceitunas rellenas de larvas transgénicas muertas. Ya es hora de que invirtamos en métodos de protección de cultivos sostenibles y con un enfoque holístico, que puedan satisfacer tanto a productores como a consumidores“, ha añadido Margarida Silva, de la Coalición Portugal Libre de Transgénicos.Stop-GMO

Las moscas OX3097D-Bol olive fly (nombre atribuido por la empresa Oxitec) están manipuladas con un ADN mezcla de organismos marinos, bacterias, virus y otros insectos. La intención es que las moscas transgénicas macho se apareen con las moscas hembra nativas, y por tanto introduzcan sus genes modificados en la población existente. De esta forma, se cree que la población nativa de mosca del olivo decrecerá, lo que presuntamente eliminaría el daño económico a la producción olivarera. El ensayo duraría un año y que ocuparía un área, cubierta con redes, de 1.000 metros cuadrados. Sin embargo, si las moscas escapasen podrían dispersarse sin control alguno.
La mosca del olivo es capaz de propagarse rápidamente en el entorno adecuado. Con el tiempo, su descendencia podría llegar a extenderse por toda la región mediterránea y por regiones habitadas por poblaciones nativas.

España es el primer productor mundial de aceite de oliva ecológico, con una extensión de 170.000 hectáreas de cultivo. Si por cualquier motivo esta aceituna entrase en contacto con las nuevas larvas de mosca modificadas, los productores ecológicos podrían perder su certificación y la confianza del consumidor en la producción ecológica se vería perjudicada. Además, el impacto sobre la salud humana no ha sido evaluado adecuadamente“, ha advertido Víctor Gonzálvez, de SEAE (Sociedad Española para la Agricultura Ecológica).

Si esta tecnología sigue adelante, esto podría, tras un largo período de tiempo, conducir a una reducción esta especie en las áreas afectadas. Esto podría alterar severamente la biodiversidad, con las posibles consecuencias y efectos secundarios para el delicado equilibrio del ecosistema, el medio ambiente y los sistemas de producción de alimentos. Además, la probabilidad de que los genes modificados terminen estando presentes de forma permanente en las poblaciones nativas es alta. Aunque Oxitec afirma que las moscas eran genéticamente estables en el laboratorio, nadie puede predecir la estabilidad genética o el comportamiento en el ecosistema de estos insectos una vez sean liberados.

Esta tecnología parece tener el potencial de poner en peligro la biodiversidad, la producción ecológica y el futuro de la producción olivarera de la región mediterránea. Creemos que este experimento está motivado por el interés de Oxitec y sus inversores en maximizar los beneficios de su patente“, ha asegurado Cristoph Then de la organización alemana Testbiotech, “Es hora de enviar una señal clara de que estos organismos no deben ser liberados. En ninguna parte. Nunca”.

Se sabe que la mosca del olivo es la causante de daños económicos significativos para los productores olivareros. En la actualidad, el control de la mosca del olivo se lleva a cabo con insecticidas, o mediante métodos biológicos como trampas, poda sostenible, prácticas de riego o insectos estériles irradiados. El impacto socioeconómico negativo de estos ensayos podría ser inmenso. Por ejemplo, los productores ecológicos podrían no ser capaces de evitar que sus productos entrasen en contacto con estas moscas, y contendrían por tanto las larvas modificadas. Esto podría suponer la pérdida de mercados – y en un escenario extremo, el conjunto de la producción del área mediterránea podría verse afectada si los consumidores rechazasen estos productos.NoGMO

Organizaciones firmantes:

Amigos de la Tierra (España), Agrobio (Portugal), BiotechWatch (Grecia), Criigen (Francia), Federation Nationale d’ Agriculture Biologique, FNAB (Francia), Ecologistas en Acción (España), Generations Futures (Francia), Greenpeace (España), OGM dangers (Francia), Plataforma Andalucía Libre de Transgénicos (España), Plataforma Portuguesa Transgénicos Fora (Portugal), Red de Semillas (España), Rete Semi Rurali (Italia), Sciences Citoyennes (Francia), Sociedad Española para la Agricultura Ecológica, SEAE (España), Testbiotech (Alemania).

Texto completo en: http://www.lahaine.org/planes-para-liberar-en-cataluna

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