Amazon Uprising against Oil Pollution in Saramurillo (Peru) wins Agreement

The indigenous peoples of Saramurillo (Peruvian Amazon) have held an Uprising for four months to stop the destruction of the environment and constant spills from the Petroperu pumping plant and the obsolete Norperuano Oil Pipeline. (en castellano abajo)

Children join the 4 month long river blockade in Saramurillo, Oct 2016
The whole community joined in the 2 month long river blockade in Saramurillo.

by Marc Gavaldà, (Amazon Alert) and Sergi Rugrand (Krasnyi Collective), 

There is a corner of the Amazon where the environmental devastation generated by the oil industry have left all passivity behind. This place is called Saramurillo. Since the beginning of September 2016, there has been a rebellion and mobilization of the indigenous peoples affected by the consecutive spills suffered in their territories.

They left their communities and occupied the Petroperú pumping plant. They moved there to prevent their environmental exile, a destination that seemed to be written for them. After months being ignored, the Government agreed to a dialogue with the Resistance Platform. But the negotiation looked complex and tortuous.

Forty years of contamination

Its rivers, its cochas (wetlands), but also the hunting and the fish that people  consume are all contaminated. There have already passed four decades of hydrocarbon exploitation that has left pitiful consequences in the territory.

First there was Occidental, then Pluspetrol, and now others like Pacific, Perenco, Talisman, Cepsa and other multinational corporations. Through intentional discharges with very high concentrations of metals into the headwaters of the rivers they have become salinized – The accumulated residual oil, pumped into ‘ponds’ without waterproofing and endless “accidents” occur and have occurred for decades.

Nov.2016. 1000's of comuneros have blocked the river Marañón (Loreto) for 70 days in protest at the devastating oil contamination in this part of Amazonia (Foto: Archivo)
Nov.2016. 1000’s of comuneros have blocked the river Marañón (Loreto) for 70 days in protest at the devastating oil contamination in this part of Amazonia (Foto: Archivo)

The indigenous peoples, who  are from the Achuar, Quichua, Shawi and Urarinas, living on the rivers Corrientes, Pastaza and Tigre, were poorly compensated with some public works and sources of employment.

However, the time of ‘the bonanza’ has long passed. The oilfields no longer produce what they used to: if in 1982, the date of the zenith of production in the Northern Forest, 120,000 barrels per day were taken out, in 2015 the 201 operational wells barely produced 21,953 barrels per day.

See also:…URGENT: Ecuador Shuar Warriors in desperate fight for Mother Earth

As a result of so many years of contamination, notable projects such as that of the North Oil Observatory (Observatorio Petrolero Norte),have emerged in the area, with an emphasis on the mapping of spills and the detection of heavy metals. The results are alarming, but there has been no reaction in public policies.

An Obsolete Rotting Oil Pipeline

The Norperuano Pipeline traverses kilometers of jungle and the Andes to bring oil sucked out of the Amazon to the export port of Talara. According to the state agency Osinergmin, this infrastructure already had a history of more than 60 breaks until this year.

To exacerbate the situation, in 2016 a series of periodic accidents of the Norperuano Pipeline have unleashed at least 10 more spills into the ravines and tributaries of the Marañón river.

This obsolete structure, inaugurated in 1976, has a state of advanced deterioration. The same government enforcement agency, the OEFA, has repeatedly fined Petroperú, a state-owned company that operates the pipeline. But the fines have not stopped the frequency of the spills. On January 25 last year, a leak of 3,000 barrels of crude oil contaminated the Inayo and Chiriaco rivers. A dozen Awajún communities were impacted.

A year later they still detect “glitters” on the surface of bodies of water, a resource they have to consume daily, despite the recommendation from the Government not to bathe or fish .saramurillo-zavala-foto-la-mula

A week later, in the Wampis community of Mayuriaga, a spectacular break left at least 22 kilometers of jungle impregnated with crude. On June 24, another spill was reported in Caño Barranca.

On August 10, yet another spill in the Nieva district poured out 2,100 barrels and just two weeks later, two breaks a half kilometer away left a lagoon of 4,000 barrels of oil in the Kukama community of New Alliance.

The year ended with new spills in the communities of Monterrico, July 6, Maipuco, Naranjal and Nucarai.

The affected communities feel abandoned by a State receiving the royalties generated by this industry. With concern, they know the background of the Kukama communities of San Pedro and Cuninico, victims of a spill of the same oil pipeline in 2014.

Two years later, the ingestion of contaminated fish has caused the accumulation of toxic metals in the blood of its inhabitants, as detected The Ministry of Health in January 2016. Out of a total of 600 inhabitants of Cuninico and 200 inhabitants in San Pedro, 129 samples of blood were taken for lead level testing and 126 urine samples for the dosage of arsenic, cadmium and mercury.base_image

The results take your breath away: 67% of Cuninico and 59% of San Pedro had high levels of mercury in their blood. As for cadmium, 65% of the people analyzed in Cuninico and 76% of San Pedro have exposure to these metals.

Saramurillo: mobilised for a Total Struggle

It is in this context of extreme state neglect of the peoples who suffer the environmental liabilities that in September 2016 the mobilization of Saramurillo exploded. From several river basins entire families moved from their communities to join their voices in a plethora of requests.Petroperus ruptured pipeline spilled crude into a tributary of the Amazon river.

With measures of direct non-violent action, they took over the facilities of Petroperú and blockaded for two months the great boats that carry oil and other goods by the river Marañón.

Women have also become protagonists of this struggle. Luz Leni Curitima Irarika, a mother of the native community of Concordia, affirmed to this reporter: “We are here in a struggle because 40 years ago the State violated our rights and we will continue here until we find a solution. As mothers, we have children who also become contaminated because there are too many spills… ”

About her role in this fight she recalled that “first there were only pickets of men, but then we met and we decided to pick only women, because women solve other conflicts that men do not solve.” She emphasized the role of care that they contribute to sustain this long mobilization: “We are 51 people here. They needed common meals so we can all eat and collaborate in the fight. ”

From deep within the Amazon, their voices have begun to echo. Their demands are summarized in seven points that are being addressed in an “Intercultural Political Dialogue” process. They demand the replacement of the pipeline, for not guaranteeing conditions of transport in the future.Related image

They request the revision of the Pluspetrol Norte contract and the environmental remediation of lots 8 and 192. They also want a law that obliges the environmental monitoring of the five affected river basins and the creation of a Truth Commission that objectively investigates the impacts.

They question the extractive monoculture as the only source of wealth in the region. And they also demand compensation for the environmental impacts they have received.

Lastly, they appeal against the criminalization of the protest, taking into account the judicial antecedents that derived from the previous Amazonian uprising, in 2009.

At first, this Amazon rebellion received absolute deafness from the Government and public opinion. But the tenacity and active resistance of those mobilized, whose protest has lasted for almost three months, has forced the State to pay attention to this conflict.

At the end of November negotiations were held in Lima, to which a delegation of 80 indigenous people travelled. It opened the way to dialogue. Subsequent sessions were held right on the banks of the river Marañón, in Saramurillo, the epicenter of the struggle. There, are now, high-level government delegations of the new president Pedro Pablo Kuczynski (PPK). On December 7, after the abrupt resignation of the energy and mines minister, the rope was tightened again.Pastor Dahua, presidente de la comunidad de Monterrico, sumerge un palo en el petróleo de un derrame reportado el 25 de septiembre. Foto: Copyright © Barbara Fraser.

Alerted by the movement of barges of Pluspetrol transporting oil, the mobilizers pursued and reached these boats to stop and blockade them again, in Saramurillo.

At the end of the afternoon, it was agreed in an assembly to release the ships to demonstrate the desire for political debate demanded by the communities in struggle.chevron-oil-spill-in-ecuadorean-Amazon-CC-Rainforest-Action-Network-2010

Finally, after repeated requests the president of the Council of Ministers present himself for an agreement, Fernando Zavala appeared in Saramurillo in a final act of signing the agreement with 19 points already debated and closed on December 19 in Saramurillo, amid an Amazonian rainstorm. It remains to be seen if this new agreement will be ignored.

The objectives of this Uprising pursue complex solutions, because the contamination of large areas of the Amazon is a problem that can no longer be postponed. The future of these peoples depends on oil-free rivers.

SARAMURILLO (PERÚ)

El levantamiento de la Amazonía contra la contaminación petrolera

Los pueblos indígenas de Saramurillo (Amazonía peruana) llevan cuatro meses movilizados para parar la destrucción del medio y constantes vertidos de la planta de bombeo de Petroperú y del Oleoducto Norperuano.
Marc Gavaldà, Sergi Rugrand  miembros de Alerta Amazónica y Krasnyi Collective, respectivamente       12/01/17 · 10:27
 Existe un rincón de la Amazonía donde los pasivos ambientales generados por la industria petrolera han dejado atrás la pasividad. Este lugar se llama Saramurillo. Desde primeros de septiembre se instaló ahí una movilización de los pueblos indígenas afectados por los consecutivos derrames que sufren sus territorios.

Abandonaron sus comunidades y tomaron la planta de bombeo de Petroperú. Se desplazaron ahí para no ser desplazados ambientales, un destino que parece estar escrito para ellos. Tras dos meses siendo ignorados, el Gobierno ha accedido a dialogar con la plataforma de lucha. Pero la negociación pinta compleja y tortuosa.

Cuarenta años contaminados

Sus ríos, sus cochas (humedales), pero también la caza y los peces que consumen están contaminados. Son ya cuatro décadas de explotación hidrocarburífera que ha dejado lastimosas consecuencias en el territorio. Primero de la mano de Occidental, luego Pluspetrol, y ahora otras como Pacific, Perenco, Talisman, Cepsa y otras marcas. A través de vertidos intencionados de las aguas de formación –agua con concentraciones altísimas de metales– salinizaron sus ríos. Acumularon crudo residual en balsas sin impermeabilizar y ocurrieron “accidentes” durante décadas.

Los pueblos indígenas achuar, quichua, shawi y urarinas de los ríos Corrientes, Pastaza y Tigre, fueron mal compensados con obras y fuentes de trabajo. Sin embargo, la época de vacas gordas ya pasó. Los campos ya no producen lo de antaño: si en 1982, fecha del zénit de producción en la Selva Norte, se sacaban 120.000 barriles diarios, en 2015, los 201 pozos operativos apenas producen 21.953 barriles diarios. Fruto de tantos años de contaminación, en la zona han surgido proyectos notables como la del Observatorio Petrolero Norte, con un esfuerzo puesto en la cartografía de los derrames y en la detección de metales pesados. Los resultados son alarmantes, pero no hay reacción en las políticas públicas.

ver también…Ecuador: Denuncian cierre eminente de Acción Ecológica

Un oleoducto caducado

El Oleoducto Norperuano recorre kilómetros de selva y Andes para acercar el petróleo succionado en la Amazonía al puerto exportador de Talara. Según el organismo estatal Osinergmin, esta infraestructura contaba ya con un historial de más de 60 roturas hasta el presente año.

Para agravar la situación, en 2016 una serie de accidentes periódicos del Oleoducto Norperuano han arrojado como mínimo 10 derrames más en las quebradas y afluentes del río Marañón. Esta infrestructura obsoleta, inaugurada en 1976, presenta un estado de deterioro contrastado.La misma institución gubernamental fiscalizadora, la OEFA, ha multado repetidamente a Petroperú, empresa estatal que opera el oleoducto. Las millonarias sanciones no han detenido la frecuencia de los derrames.

El 25 de enero una fuga de 3.000 barriles de crudo contaminó los ríos Inayo y Chiriaco. Una docena de comunidades Awajún fueron impactadas. Un año después todavía detectan “brillos” en la superficie de los cuerpos de agua. un recurso que consumen a diario, a pesar de la recomendación de no bañarse ni pescar por parte del Gobierno.

Una semana después, en la comunidad Wampis de Mayuriaga, una espectacular rotura dejó al menos 22 kilómetros de selva impregnada en crudo. El 24 de junio, se reportó otro derrame en Caño Barranca. El 10 de agosto, otro derrame en el distrito de Nieva derramó 2.100 barriles y dos semans después, dos roturas a medio kilómetro de distancia dejaron una laguna de 4.000 barriles de petróleo en la comunidad Kukama de Nueva Alianza.

El año terminaba con nuevos derrames en las comunidades de Monterrico, 6 de Julio, Maipuco, Naranjal y Nucarai.

Hermógenes de la comunidad de San Antonio, nos muestra como queda una rama al hundiría en la quebrada Boyado, próximo al derrame del Km 25 del ONP./ Sergi Rugrand

 Las comunidades afectadas se sienten abandonadas por un Estado receptor de las regalías que genera esta industria. Con preocupación, conocen los antecedentes de las comunidades kukama de San Pedro y Cuninico, víctimas de un derrame del mismo oleoducto en 2014. Dos años después, la ingestión de pescado contaminado ha provocado la acumulación de metales en sangre de sus habitantes, tal como detectó el Ministerio de Salud en enero de 2016.
De un total de 600 habitantes de Cuninico y 200 habitantes en San Pedro, se tomaron 129 muestras de sangre para el dosaje de plomo y 126 muestras de orina para el dosaje de arsénico, cadmio y mercurio. Los resultados cortan la respiración: el 67% de Cuninico y el 59% de San Pedro presentaban niveles altos de mercurio en sangre. En cuanto al cadmio, 65% de las personas analizadas de Cuninico y el 76% de San Pedro tienen exposición a estos metales.

Saramurillo en pie de lucha

Es en este contexto de extrema desatención estatal a los pueblos receptores de los pasivos ambientales que en septiembre de 2016 estalla la movilización de Saramurillo.

De varias cuencas fluviales familias enteras se desplazaron desde sus comunidades para aunar sus voces en un pliego de peticiones. Con medidas de acción directa no violenta, tomaron las instalaciones de Petroperú y retuvieron durante dos meses las grandes embarcaciones que transportaban petróleo y otras mercancías por el río Marañón.

Las mujeres se han hecho protagonistas también de esta lucha. Luz Leni Curitima Irarika, madre de la comunidad nativa de Concordia, afirmaba a este medio: “Estamos aquí en pie de lucha porque hace 40 años que el Estado vulnera nuestros derechos y continuaremos aquí hasta hallar alguna solución. Como madres, tenemos hijos y ellos también se contaminan con el agua, porque hay demasiados derrames”. Sobre su papel en esta lucha recordó que “primero había sólo piquetes de hombres, pero luego las mujeres nos reunimos y decidimos hacer piquetes sólo de mujeres, porque las mujeres solucionamos otros conflictos que los hombres no solucionan”.

Enfatizó el papel de cuidados que ellas aportan para sostener esta larga movilización: “Somos 51 pueblos que estamos acá. Se precisaban ollas comunes para que todos pudiéramos comer y colaborar en la lucha”.

Desde lo profundo de la Amazonía, sus voces han empezado a tener eco. Sus demandas se resumen en siete puntos que están siendo abordados en un proceso de “Diálogo Político Intercultural”. Demandan el recambio del oleoducto, por no garantizar condiciones de transporte en un futuro. Piden la revisión del contrato de Pluspetrol Norte y la remediación ambiental de los lotes 8 y 192. Quieren también una ley que obligue al monitoreo ambiental de las cinco cuencas fluviales afectadas y la conformación de una Comisión de Verdad que investigue objetivamente los impactos.

Cuestionan el monocultivo extractivista como única fuente de riqueza en la región. Y exigen también compensaciones por los impactos ambientales que les ha tocado recibir. Por último, hacen un llamamiento contra la criminalización de la protesta, atendiendo los antecedentes judiciales que derivaron del anterior levantamiento amazónico, en 2009.

Al principio, el levantamiento amazónico recibió la sordera absoluta por parte del Gobierno y la opinión pública. Pero la tenacidad y resistencia activa de los movilizados, cuya protesta se prolonga ya por casi tres meses, obligó al Estado a prestar atención a este conflicto. A finales de noviembre se realizaron negociaciones en Lima, donde se desplazó una delegación de 80 indígenas. Se abría el camino al diálogo. Las sesiones posteriores se realizaron en la misma orilla del río Marañón, en Saramurillo, el epicentro de la lucha.

Ahí se desplazaron, ahora sí, delegaciones de alto nivel del Gobierno del nuevo presidente Pedro Pablo Kuczynski (PPK). El pasado 7 de diciembre, tras el abandono precipitado del ministro de Energía y Minas de la reunión, se volvió a tensar la cuerda.

Alertados por el movimiento de barcazas de Pluspetrol transportando petróleo, los movilizados persiguieron y alcanzaron estos barcos para detenerlos en Saramurillo. Al final de la tarde, se acordó en una asamblea liberar las naves para demostrar la voluntad de debate político que demandan las comunidades en lucha. Finalmente y después de reiteradas peticiones de que el presidente del Consejo de Ministros se presentara en el acuerdo, Fernando Zavala se personó en Saramurillo en un acto final de firmar el acuerdo con 19 puntos ya debatidos y cerrados el 19 de diciembre bajo la lluvia amazónica en Saramurillo.

Los objetivos de este levantamiento persiguen soluciones complejas. Pero la contaminación de amplias zonas de la Amazonía es una problemática que ya no se puede postergar. El futuro de estos pueblos depende de unos ríos libres de petróleo.

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