Anarcho-feminists at the dawn of the 20th century

BY Araceli Pulpillo 07/10/202 0 in ReportajeVoces Translation TheFreeOnline

La Revista Blanca (The White Magazine), with a fortnightly circulation and fundamentally individualist anarchist content, was born in 1898. In both its stages you could read texts by anarchist writers and workers.

Anarcho-feminists at the dawn of the 20th century:

la Revista Blanca (The White Magazine). at Anselmo Lorenzo Foundation.

The cultural revolution launched in the late nineteenth and early twentieth centuries by the Spanish libertarian movement is a clear example of the strength that the working class has to reverse the established order in pursuit of a more just and egalitarian society.

As Alejandro Civantos points out, in a chapter of the book Cultura (s) obrera (s) en España, “in a period of barely fifty years […] Spanish anarchism promoted the most important cultural transformation in all of contemporary history.”

However, the dominant historiography has made sure that this story remains a mere marginal note. But what did this revolution consist of?

To answer this question, we must give a brief brushstroke of History. After the Spanish delegation of the International Workers Association (AIT) was founded in 1870, which culminated in the creation of the Spanish Regional Federation of the AIT, new cultural channels were established in the Spanish State where social and political structures were denounced since the anarchist postulates.

For the anarchism of the time, culture and education were fundamental pillars that should be available to the popular classes, this is how they could achieve their own emancipation: thanks to their own knowledge of their status as exploited.

With a population whose illiteracy rate was alarming, since anarchism it has been known to see in culture and literature a call to direct action. The objective was clear, to get the women and men who put their workforce at the service of the powerful out of ignorance through a comprehensive liberation project.

Athenaeums, libraries, plays and theatrical performances, but above all numerous anarchist newspapers flourished everywhere.
For the anarchism of the late nineteenth century, culture and education were fundamental pillars that should be available to the popular classes.

Spread throughout cities and towns, the libertarian press reached all corners of the Spanish state. From big cities to small towns with few inhabitants. More than a hundred titles in which the real problems of the workers could be read and where, contrary to the bourgeois or socialist press, the workers, from the factories or the workshops, wrote their own problems without censorship.

For example, Teresa Claramunt, an anarcho-feminist pioneer, would write in newspapers such as La Tramontana, Los Desheredados or El Productor about the terrible conditions of working women and the need for culture and their organization in unions. Seis años de mi vida (1939-1945) (Spanish Edition) eBook: Federica  Montseny: Kindle Store

Production widened with other types of publications appearing, such as sociological magazines, in which the proletariat began to meet authors such as Darwin, Galileo or Copernicus. Science, in fact, was a very important subject for anarchism, since in it there was a way of explaining the universe as opposed to religious explanations. Magazines such as Acracia or La Revista Blanca were true encyclopedias for male and female workers.

La Revista Blanca: art, science, literature and sociology

On this occasion, and due to the debates around the female question that were published on its pages, I would like to focus on La Revista Blanca, that seminar that already warned on its cover”Reader, what you see here may be contrary to your opinions.. Right here you can refute it “, and “Whatever your condition and gender, reader, don’t stop reading this magazine. “

Born as a bridge of solidarity to help the victims of the Montjuic trials, it ended up publishing 556 issues (168 in its first period and 388 in the second). With a fortnightly run and fundamentally individualist anarchist point of view. Its first stage began in July 1898 when, organised by two leading anarchists of the time, Teresa Mañé and Juan Montseny, perhaps better known by their pseudonyms: Soledad Gustavo and Federico Urales.

After a hiatus of 18 years, the magazine returned in 1923 with the incorporation of a young Federica Montseny,who from a very young age absorbed the ideals of anarchism from her parents.

Antonio Prado has studied in depth the contributions in the magazine made by three leading intellectual women. We refer to Soledad Gustavo, Federica Montseny and Antonia Maymón, who became prolific writers in the magazine , although they wrote in other libertarian media.

Their contributions are important to understand the history of worker feminism in the Spanish State. Thanks to their contributions ground has been gained and progress has been made in social improvements. These women created debates many of which still continue today in our own assemblies.

Soledad Gustavo was a rationalist teacher. At the age of 21, she opened the first secular school in Vilanova and later moved to Reus. In her thinking we find a seamless critique of capitalism and patriarchy, which she conceived as two sides of the same coin, understanding that neither of these two systems of oppression could be ignored; in fact, she attacked both bourgeois and socialists for not addressing them politically as a whole.

For her, the question of women transcended social classes and advocated the economic independence of women through the liberation of domestic work; however, she understood that the working woman got the worst of it since she was a slave because she was a woman and because she was a worker.

She harshly criticized the civil code and marriage. The question of free love is found throughout many of the texts she wrote, in fact she won the Second Socialist Contest for her work ‘Free love’.

She understood that for sexual liberation a transformation of class structures was necessary. There is a phrase by Soledad Gustavo that says “man already knows: either we rise up and we march together on the path of freedom or we all plunge into the abyss”, which well reminds me of the contemporary bell hooks in Entendiendo el patriarcado (Understanding patriarchy).

The figure of Federica Montseny has been one of the most studied and is one of the best known of Spanish anarchism. As we noted above, she grew up in an anarchist family. She was a writer whose literary production is abundant.

During part of the civil war, she headed the Ministry of Health and Social Assistance, in which she launched, among other measures, the first draft decree authorizing abortion in Spain; This, it should be noted, was also thanks to the unquestionable work of the anarchist doctor Amparo Poch y Gascón, her counselor in Social Assistance.

Montseny launched in La Revista Blanca novel proposals “of intersubjective relationships where the transformation of the domestic code of women into a new female sexuality was key to social transformation.”

In ‘The Lack of Ideality of Feminism’, she wrote: “Feminism, a word only applicable to rich women, because poor women have never been feminists, nor would they be allowed to be!” women did not question the existing institutions.

binary comment

In fact, the debates between the different feminisms continue today. Pastora Filigrana launched the idea: Can you be a feminist without questioning the existing social and economic order that oppresses some women over others, some bodies over others?

For her part, Maymón was also a rationalist teacher and was president of the Women’s Association ‘La Ilustração de la Mujer’ —which had a hundred affiliates and was attached to the CNT—.

It is one of the main representatives of anarcho-naturism. In this sense, she advocated the regeneration of humanity in order to produce a new order based on the precepts of what is healthy, natural and good.

A life in which nature is at the center, where you can live in the open air and break with the toxic air of cities and factories; break with the diseases related to the poverty of the working class and the mental illnesses that capitalism produces.

We can frame Maymón in a much-needed anarchoecofeminism today, through which we fight not to save the limited resources of the planet.

It is true that the thought of these three women is very wide and we could extend this discussion at great length. When we approach their texts, we find strong materialistic approaches mixed with profound idealistic reflections that, at times, can suggest certain contradictions between their own approaches; However, when one examines them, you find that, even today, we ourselves continue to think in very similar terms and with debates that are not far removed from theirs.

The Revolutionary Newsstand Novel

We have not yet mentioned another of the great contributions that contributed to the cultural revolution that anarchism started. It is important to note that the contribution that was made from the anarchism of the folkloric genre or serialized novel brought literature much closer to the proletariat, creating a new genre: the revolutionary kiosk novel.

Covers of the revolutionary newsstand novel .. the Anselmo Lorenzo Foundation

In the collections La Novela Ideal and La Novela Libre were published, works by male and female workers who in their spare time wrote short proletarian stories.

There is no great literary refinement in the works, however, as Lily Litvak points out, it was genuinely popular literature. “We want optimistic novels that fill the soul with hope,” they asked from the seminar for future collaborations. Read massively, they approached an increasingly heterogeneous public.

Prado rescues six authors of the 17 that have been found in the collection of the International Institute of Social History in Amsterdam. Margarita Amador, María Solá, Ángela Graupera, Regina Opisso and, of course, Federica Montseny and Antonia Maymón.

The central axis of these novels written by working women is the liberation of women through love, a free love without the intervention of patriarchal structures: State, Church and traditional family.

The genre of the anarchist rose novel was the gender of the feminine subject par excellence, because in these novels love, desire and joy were demanded for women. In addition, in all of them, the protagonists are turned around, the representatives of the status quo are the bad guys and the revolutionaries the good guys who want to change the terrible material conditions caused by a corrupt system.

Through their narratives, they denounced the social order, both the State and its perverse policies and the morality of the Church that oppressed the people. On the contrary, they offered alternatives that aspired to a new, more harmonious system.

They believed in the new woman, more liberated from both the family and the maternal burden, and also in the new family based on true love and in which alternative forms were investigated compared to the traditional one: adoptive family and single mother families.

The truth is that there are few works that value the literary production of these women and it would be necessary to produce more in-depth studies of these works and their implications.

Once again, the invisibility of historical processes that aspired to great changes on the part of the working class becomes evident when we approach these women; writers who deserve to be rescued from oblivion and to be positioned in the place they earned.

Women who, despite the difficulties they suffered, took a step forward to contribute to the construction of a more just and free social system, a system that is worth living, which we still seek

Original in Spanish.

Anarcofeministas en los albores del siglo XX: La Revista Blanca

Araceli Pulpillo 07/10/202 0ReportajeVoces

La Revista Blanca, de tirada quincenal y de corte anarquista individualista fundamentalmente, nació en 1898. En sus dos etapas en sus páginas se pudieron leer textos de escritoras anarquistas y de obreras.

La Revista Blanca. Pertenecen a la Fundación Anselmo Lorenzo.

La revolución cultural puesta en marcha a finales del siglo XIX y principios del XX por el movimiento libertario español es un claro ejemplo de la fuerza que tiene la clase obrera para revertir el orden establecido en pos de una sociedad más justa e igualitaria. Tal y como señala Alejandro Civantos, en un capítulo del libro Cultura(s) obrera(s) en España, «en un periodo de apenas cincuenta años […] el anarquismo español promovió la más importante transformación cultural de toda la historia contemporánea». Sin embargo la historiografía dominante se ha encargado de que este relato quede como mera nota marginal. Pero ¿en qué consistió esta revolución?

Para contestar a esta cuestión hay que dar una pincelada breve de Historia. Tras fundarse la delegación española de la Asociación Internacional de Trabajadores (AIT) en 1870, que culminará con la creación de la Federación Regional Española de la AIT, se establecieron nuevos canales culturales en el Estado español donde se denunciaban las estructuras sociales y políticas desde los postulados anarquistas.

Para el anarquismo de la época, la cultura y la educación eran pilares fundamentales que debían estar al alcance de las clases populares, así es como estas podrían alcanzar su propia emancipación: gracias al propio conocimiento de su condición de explotadas. Con una población cuyo índice de analfabetismo era alarmante, desde el anarquismo se supo ver en la cultura y la literatura una llamada a la acción directa. El objetivo era claro, sacar de la ignorancia a las mujeres y hombres que ponían su fuerza de trabajo al servicio de los poderosos a través de un proyecto de liberación integral. Ateneos, bibliotecas, obras y representaciones teatrales, pero, sobre todo, numerosos periódicos anarquistas, florecieron por doquier.Para el anarquismo de finales del siglo XIX, la cultura y la educación eran pilares fundamentales que debían estar al alcance de las clases populares. Clic para tuitear

Diseminada por ciudades y pueblos, la prensa libertaria llegó a todos los rincones del Estado español. Desde grandes ciudades hasta pequeños pueblos de escasos habitantes. Más de cien cabeceras desde las que se podían leer los problemas reales de los trabajadores y donde, frente a la prensa burguesa o socialista, se apostó porque los trabajadores y trabajadoras, desde las fábricas o los tajos, escribieran sin censura sus propias problemáticas. Por ejemplo, Teresa Claramunt, pionera anarcofeminista, escribiría en cabeceras como La Tramontana, Los Desheredados o El Productor sobre las pésimas condiciones de las mujeres obreras y la necesidad de la cultura y la organización de estas en sindicatos.

La oferta se fue extendiendo y aparecieron otro tipo de publicaciones, como las revistas sociológicas, en las que el proletariado empezó a conocer autores como Darwin, Galileo o Copérnico. La ciencia, de hecho, era un tema muy importante para el anarquismo, ya que en ella había una forma de explicar el universo frente a las explicaciones religiosas. Cabeceras como Acracia o La Revista Blanca fueron verdaderas enciclopedias para obreras y obreros.

La Revista Blanca: arte, ciencias, literatura y sociología

En esta ocasión, y debido a los debates en torno a la cuestión femenina que se publicaron en sus páginas, me gustaría centrarme en La Revista Blanca, ese seminario que ya advertía en su portada «Lector, lo que aquí veas contrario a tus opiniones, aquí mismo puedes refutarlo», y matizaba «Sea cual fuere, lector, tu condición y sexo, no dejes de leer esta revista».

Nacida como puente de solidaridad para ayudar a las víctimas de los procesos de Montjuic, acabará publicando 556 números (168 en su primera época y 388 en la segunda). De tirada quincenal y de corte anarquista individualista fundamentalmente, será en julio de 1898 cuando se ponga en marcha su primera etapa, estando detrás dos anarquistas de primer orden de la época, Teresa Mañé y Juan Montseny, quizá más conocidos por sus pseudónimos: Soledad Gustavo y Federico Urales.

Tras un parón de 18 años, la revista vuelve en 1923 con la incorporación de una joven Federica Montseny, hija de la pareja, la cual desde muy pequeña absorbió los ideales del anarquismo de la mano de sus progenitores.

Antonio Prado ha estudiado en profundidad las aportaciones en la revista que tuvieron tres mujeres intelectuales de referencia. Nos referimos a Soledad Gustavo, Federica Montseny y Antonia Maymón, que serán prolíficas escritoras en las páginas del seminario, sin bien escribían en otros medios libertarios.

Sus contribuciones son importantes para conocer la historia del feminismo obrero en el Estado español. Contribuciones gracias a las cuales se ha ido ganando terreno y se ha ido avanzando en mejoras sociales. Mujeres que crearon debates que aún hoy siguen, al menos buena parte de ellos, vigentes en nuestras propias asambleas.

Portadas de La Revista Blanca de varios años. Pertenecen a la Fundación Anselmo Lorenzo

Soledad Gustavo era maestra racionalista. Con 21 años abre la primera escuela laica en Vilanova para después trasladarse a Reus. En su pensamiento encontramos una crítica sin fisuras al capitalismo y al patriarcado, que concebía como dos caras de una misma moneda, entendiendo que no se podía ignorar ninguno de estos dos sistemas de opresión; de hecho, atacó tanto a burguesas como a socialistas por no abordarlos políticamente en su conjunto. Para ella la cuestión de las mujeres trascendía las clases sociales y abogaba por la independencia económica de las mujeres a través de la liberación del trabajo doméstico; sin embargo entendía que la mujer obrera se llevaba la peor parte ya que era esclava por ser mujer y por ser trabajadora.

Criticó duramente el código civil y el matrimonio. La cuestión del amor libre se encuentra a lo largo de muchos de los textos que escribió, de hecho ganó el Segundo Certamen Socialista por su trabajo El amor libre. Entendía que para la liberación sexual era necesaria una trasformación de las estructuras de clase. Hay una frase de Gustavo que dice «ya lo sabe el hombre: o nos eleva y marchamos juntos por el camino de la libertad o nos precipitamos ambos al abismo», que bien me recuerda a la contemporánea bell hooks en Entendiendo el patriarcado.

La figura de Federica Montseny ha sido una de las más estudiadas y es de las más conocidas del anarquismo español. Como ya señalábamos más arriba, se crio en una familia anarquista. Fue una escritora cuya producción literaria es abundante.

Durante parte de la guerra civil estuvo al frente del Ministerio de Sanidad y Asistencia Social, en el que puso en marcha, entre otras medidas, el primer proyecto de decreto donde se autorizaba el aborto en España; esto, hay que señalar, fue también gracias a la labor incuestionable de la médica anarquista Amparo Poch y Gascón, su consejera en Asistencia Social. Montseny lanzará en La Revista Blanca propuestas novedosas «de relaciones intersubjetivas donde la trasformación del código doméstico de la mujer en una nueva sexualidad femenina era clave para la trasformación social».

Escribirá en La falta de idealidad del feminismo: «Feminismo, palabra solo aplicable a las mujeres ricas, porque las pobres nunca han sido feministas ¡ni las dejarían serlo!», ya que sostenía que el feminismo de la época, mientras buscaba la igualdad de la mujer, no cuestionaba las instituciones existentes. De hecho, hoy siguen los debates entre los distintos feminismos. Lanzaba Pastora Filigrana la idea: ¿Se puede ser feminista sin cuestionar el orden social y económico existente que oprime a unas mujeres frente a otras, a unos cuerpos frente a otros?

Por su parte Maymón también era maestra racionalista y fue presidenta de la Agrupación Femenina La Ilustración de la Mujer —que contaba con un centenar de afiliadas y estaba adherida a la CNT—. Es una de las principales representantes del anarco-naturismo. En este sentido ella abogaba por la regeneración de la humanidad de cara a producir un nuevo orden basado en los preceptos de lo sano, lo natural y la bondad.

Una vida en la que la naturaleza esté en el centro, donde habitar el aire libre y romper con el aire tóxico de las ciudades y la fábricas; romper con las enfermedades relacionadas con la pobreza de la clase obrera y las enfermedades mentales que produce el capitalismo. A Maymón la podemos enmarcar en un anarcoecofeminismo muy necesario hoy, a través del cual peleamos por no acabar con los recursos limitados del planeta.

Es cierto que el pensamiento de estas tres mujeres es mucho más amplio y podríamos extendernos largo y tendido. Cuando nos acercamos a sus textos encontramos fuertes planteamientos materialistas mezclados con profundas reflexiones idealistas que, a veces, pueden sugerir ciertas contradicciones entre sus propios planteamientos; sin embargo, cuando una se acerca a ellas encuentra que, aún hoy, seguimos pensando(nos) en términos muy similares y con debates nada alejados a los suyos.

La novela revolucionaria de quiosco

Antes no hemos mencionado otra de las grandes aportaciones que contribuyeron a esa revolución cultural que el anarquismo puso en marcha. Es importante reseñar que la apropiación que se hizo desde el anarquismo del género folletinesco o novela por entregas acercó la literatura mucho más al proletariado, creándose un nuevo género: la novela revolucionaria de quiosco.

Portadas de la revolucionaria novela de quiosco. Pertenecen a la Fundación Anselmo Lorenzo

Desde La Revista Blanca se publicaron en las colecciones La Novela Ideal y La Novela Libre, obras de trabajadoras y trabajadores que en sus ratos libres escribían pequeños cuentos proletarios. No hay un gran refinamiento literario en las obras, sin embargo, tal y como señala Lily Litvak, era una literatura auténticamente popular. «Queremos novelas optimistas, que llenen de esperanza el alma», pedían desde el seminario para las futuras colaboraciones. Leídas masivamente, se acercaban a un público cada vez más heterogéneo.

Prado rescata a seis autoras de las 17 que se han localizado en la colección del Instituto Internacional de Historia Social de Ámsterdam. Margarita Amador, María Solá, Ángela Graupera, Regina Opisso y, por supuesto, Federica Montseny y Antonia Maymón.

El eje central de estas novelas escritas por mujeres obreras es el de la liberación de la mujer a través del amor, un amor libre sin la intervención de estructuras patriarcales: Estado, Iglesia y familia tradicional. El género de la novela rosa anarquista fue el género del sujeto femenino por excelencia, pues en dichas novelas se demandaba amor, deseo y gozo para la mujer.

Además en todas ellas se da un giro a los sujetos protagonistas, los representantes del status quo serán los malos y los revolucionarios los buenos que quieren cambiar las condiciones materiales pésimas provocadas por un sistema corrupto.

A través de sus narraciones denunciaban el orden social, tanto el Estado y sus políticas perversas como la moral de la Iglesia que oprimía al pueblo. A la contra, ellas ofrecían alternativas que aspiraran a un sistema nuevo, más armónico. Creían en la nueva mujer, más liberada tanto de la familia como de la carga materna, y también en la nueva familia basada en un amor verdadero y en la que se indagaban formas alternativas frente a la tradicional: familia adoptiva y familias monomarentales.

Lo cierto es que hay pocos trabajos que pongan en valor la producción literaria de estas mujeres y sería necesario producir estudios más profundos de estas obras y de sus implicaciones. Nuevamente la invisibilización de procesos históricos que aspiraban a grandes cambios por parte de la clase obrera se hace patente al acercarnos a estas mujeres; escritoras que merecen ser rescatadas del olvido y ser posicionadas en el lugar que se ganaron.

Mujeres que a pesar de las dificultades que padecieron dieron un paso hacia adelante para contribuir a la construcción de un sistema social más justo y libre, un sistema que merezca la pena ser vivido, como aún pedimos.

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