Acapatzingo: the Other World in the heart of Mexico City // Acapatzingo: el otro mundo en medio de la Ciudad de México

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Revista de prensa — Alternativas – Text: Camila Pizaña and Erika Lozano. Photos: Erika Lozano shared with thanks

The police don’t come in here; and neither the coronavirus nor the narcos are allowed to enter the Acapatzingo Housing Cooperative, where, at the foot of Cerro Yuhualixqui, two immense black metal walls delimit access to a small world in which high crime rates have no place.

Neither do infections by Covid-19, whose official figures show in the Iztapalapa mayor’s office, where this housing unit is located where, according to its residents, they are daily building the new reality in which they want to live.

In Acapatzingo they faced the pandemic with community organization; Thus, they achieved that among the approximately four thousand inhabitants, only 34 cases of Covid-19 have been reported. Neighbors supported those who became ill, brought them food and held raffles to raise funds to acquire oxygen tanks and tools to equip their Health center.

They also opened a community soup kitchen for those who needed it, as many people were left without work. “We all support each other,” says David López, a smiling young man with thick glasses.

“Nobody takes better care of the community except ourselves,” says Elia Silva from one of the four armchairs in the meeting room. His tattoos and platform shoes, which contrast with the more conservative style of the surveillance manager of the moment, Josefina Popoca, who, with a serious face and some wrinkles on her face, carries her whistle to alert the community in case of emergency and for 25 years has been part of the safety commission.

The diversity of sizes, ages and personalities of the inhabitants is reflected in the houses that, despite sharing the structure and architectural design, are distinguished by the pink, lilac, green, tangerine, blue or yellow color of their exterior paint, as well as as for the diversity of potted plants and flowers in the front gardens.

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The inhabitants of Acapatzingo work daily to materialize what they believe in.

The cooperative was formed on May 16, 1996 with families looking for an alternative and a change of life, says Popoca. For years, the community organized to obtain loans for the construction of their houses, pressured the Housing Institute of Mexico City and carried out marches and sit-ins until it succeeded in 2003.

Later it was organized into different commissions that respond to the needs of the inhabitants of what the journalist, popular educator and companion of the peoples’ struggles, Raúl Zibechi, calls it “the best urban experience in Latin America”.

Security in the space expropriated by the Francisco Villa de Izquierda Independiente Popular Organization (OPFVII) is achieved through the collective care of both the eight hectares of homes and common spaces, as well as the 596 resident families.

The inhabitants are organized into commissions and brigades that regulate the functioning of the community without the need for authorities and under three sections that incorporate all their tasks: science, culture and political training.

The Acapatzingo Housing Cooperative is located at the foot of Cerro de la Estrella in the Iztapalapa delegation. Photo: OPFVII.

Building a different justice

The first thing they did as a community was to install the drainage, water and electricity services. The excavation for the drainage was carried out by neighbors who dug trenches and loaded pipes. Among the inhabitants they built sidewalks with material that they demanded from the delegation. That is how the Maintenance Commission was born.

Acapatzingo has its own rain catchment system, in addition to two water purification plants, with which community members supply the unit for up to four days, in one of the municipalities where there is the greatest water shortage in Mexico City.

The cooperative is in resistance against the high rates of electricity collection and has its own connection to electricity that it generated with the help of members of the Mexican Union of Electricians (SME).
Acapatzingo rainwater harvesting system.

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For its part, the vigilance commission makes patrols and guards 24 hours a day, every day of the year, because, “we have to take care of the community.” Hiena, a “historical” dog from Acapatzingo, used to participate in activities when she was young, now she just watches.

Among the tasks is delving into conflict resolution strategies, reflecting on the justice that they want to create and generating spaces to make decisions in a fair way.

The team says that in times of pandemic and violence in the country, Acapatzingo is threatened “by a criminal group” that causes “psychological terror” and that the community was on high alert for almost three months, thus reinforcing its security protocol and strengthened its community defense strategies.

The organization publicly denounced these threats and held the government responsible for any attack.

Part of their political position is that the police are not allowed to enter the housing unit, because “we do not trust the authorities, we do it ourselves.”

For this reason, the surveillance commission is in charge of mediating internal problems and incidents that arise. Once those involved have calmed down, they invite them to dialogue and implement the organization’s justice measures, which consist of work penalties to give back to the community and repair damages, as well as a re-education process.

“We want to make a different justice, one that is fair,” summarize members of the commission.

The vigilance commission takes care of the community 24 hours a day.

Recovering the relationship with the land

A group of women fill a tray with soil from the area made up of agrolite, perlite and tezontle, and place seeds that will germinate and transplant in the community greenhouse. They know that this soil will protect the roots from humidity and will not allow them to rot, as they learned in workshops with other organizations.

The members of the agriculture commission did not stop their work during the pandemic, because they knew that the plants would not wait for them and they have to take care of them daily.

The 28 people who make up the commission attend the greenhouse in groups of four, taking turns watering and caring for the plants, fruit trees and vermi-compost daily.

Before entering the greenhouse, a large space conditioned by the community with planting beds, women of different ages step in a little mud with water and vinegar that they have at the entrance, and thus avoid contaminating the garden where there is chard, onion, tomato, celery, rosemary, lavender, cauliflower.

They also grow medicinal plants such as Santa María, which they use to make tinctures and cure headaches. Like the rest of the commissions, they seek to work in an integral way and develop some projects together, in this they collaborate with the Health Commission. For them, this is a way to regain health and the ability to heal with plants, as well as turn to nature to cure various ailments and have their own remedies at hand.

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The agriculture commission works daily in the greenhouse.

Each dwelling in Acapatzingo has a cultivation box or green roof, one of the objectives of this commission. There are neighbors who have already planted onions, celery and epazote in their homes.

The women who take care of this urban garden say that their intention is to share the techniques and knowledge acquired with the rest of the members of the brigades. Another of its purposes is for the community to learn to value the land and take care of the environment.

Reappropriating the media

There is a campaign to “beautify” the neighborhood through murals. The government “has oppressed our way of demonstrating,” says the stencil team of the communication commission, which makes blankets, posters and paintings. In response, the community “appropriates” the places by retaking fences to paint and intervene in the murals to “say what they do not say, because beautiful spaces do not mean a safe neighborhood.”

Five programs make up the radio station La Voz de Villa, called “pirate” because it is “free and communal, made by the people and for the people.”

From the booth covered in red and black painted egg cartons, the music broadcast is chosen according to the tastes of the community and the songs are accompanied by reflections “to criticize and analyze the music, not just listen to it.”

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Young people participate in the community radio station.

In the radio station, whose logo in the shape of a spiral snail which represents “that information is spreading”, the scientific axis of the organization is highlighted through research and dissemination on the Covid-19 disease; the political axis is added with reflections, analysis and criticism on the way in which “the government deceives the population and instills panic”; and culminates with the cultural axis by promoting that the actions of care and preventive health measures “are part of the daily culture of the community.”

In view of the pandemic, the team maintained its work “day after day”, since “now more than ever it is important to incorporate the three axes of the organization in communicative work”, they say. For this reason, they report daily on updates and care measures regarding Covid-19 through peripherals throughout the unit that incorporate the organization’s slogans.

Members of the communication commission in the cabin of La Voz de Villa Radio.

A solidarity economy

The community is also organizing to protect its finances and recently completed a project that functions as a savings bank called La Talega. To generate the project, the finance commission investigated how interest rates are handled in banks and how the control that loans have over the population works.

With the intention of solving needs that exist in the communities, where, they point out, a culture of saving is necessary and they consider that the system has created a culture of consumption, in addition, so as not to have to apply for loans, or risk borrowing or selling things that they do not have, they formed this economic project where currently around 200 people save. They decided to call it La Talega , like a bag where money is kept, members of the commission explain in a collective interview.

With this project, they intend to break with the monetary control of the banks and the system, and give the people of the community the possibility of accessing credit without so many problems, Jorge Esparza narrates.

During the pandemic, La Talega, which has been operating for four years, became an option for many inhabitants of Acapatzingo who were left without work and had to request a loan to pay hospital bills, oxygen tanks or medicine to face the Covid- 19.

For the finance committee, one of the most valuable things about this project is being able to see the happiness and tranquility of so many people in the community, particularly at this time, by not having to go into debt with the bank.

They explain that they would eventually like to found a bank for the organization and thus have the financial resources necessary to not depend on any entity.

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The houses are divided by colored zones, and in turn, by brigades.

Health networks for collective care

At the doors of the Casa Nuestra de Salud “Doctor Comandante Ernesto Guevara de la Sierra” there are informative murals about Covid-19 and prevention and care measures, as well as other diseases such as breast cancer or diabetes.

They are the result of the workshops that, in the face of the pandemic, the health commission carried out for the entire community.

The commissioners are not doctors but “health promoters” and are dedicated to monitoring the vital signs of people in the community.

They trained mutually and through workshops provided by organizations and groups of solidarity professionals, such as Tejiendo Organización Revolucionaria (TOR) (Weaving Revolutionary Organization), an anti-capitalist group that fights against dispossession; and the Elisa Martínez Street Brigade, made up of sex workers, survivors of human trafficking and migrant women specialized in the defense of human rights.

The commission works on different lines: for alternative medicine they take herbal workshops and promote that green areas of the community “become spaces for healing”; for preventive medicine, information campaigns are programmed where “we all collaborate”; for mental health, especially during times of “fear and stress” due to the pandemic, they carry out accompaniment and psychological first aid, in addition to working together with the sports commission and with groups of psychologists;

It is with this type of organizations and cooperatives of doctors, veterinarians and health centers that they weave networks, collaborate and channel people when needed.

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Neighbors come to the medical center to monitor their health

At La Casa Nuestra we are trying to dismantle the idea that “only someone with a degree can take care of health” and instead strengthen a community vision of it, since “health belongs to all, it benefits us all and owes us matter, we must address the problems collectively. ”

The team’s aim is “to build an autonomous health project that allows permanent collaboration.”

In response to community needs in terms of physical health to face problems such as diabetes or being overweight, as well as in matters of mental health, the sports commission was created three years ago. They consider these activities as tools for well-being, in addition, they see sport as a right and want to make it accessible to the community.

The commission organizes walks and soccer games, as well as boxing and Zumba classes. They are attended in the morning by women of different ages, girls and boys, who wear face masks and keep their distance while they dance songs to exercise. The class is taught by a neighbor who learned in a self-taught way by watching videos on YouTube.

Those in charge of sports in Acapatzingo work hand in hand with the other commissions. A couple of years ago they organized a marathon where people from the other communities participated; Members of the surveillance and health teams joined in the planning to trace the route of the race and accompany in case someone had any problemscduring the route.

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Zumba class organized by the sports commission.

They say that with the pandemic it was difficult to carry out activities, as many people were afraid and preferred not to leave their homes or exercise, although little by little they are resuming classes with the corresponding sanitary measures.

The intention of the community is to generate activities that strengthen coexistence and health and not to promote competition.

A different House of Culture, with a critical vision

Among the activities carried out by the culture and education commission is the Day of the Dead carnival “to vindicate those who died for defending life” and the commemoration of Children’s Day “in a different way”, with games and informational activities, critical and purposeful.

They want to “rescue tradition and identity and rebuild them” and train critical people who “think, analyze and be part of the change.” They also give workshops for all ages of crafts, cooking and embroidery, among others, they work together with the sports commission to carry out dance, singing, poetry and theater activities and they manage the re-education project to “learn and reflect on our actions” along the lines of gender, dispossession, exploitation, addiction and inequality.

Its purpose is to break with individualistic culture, rooted in capitalism, and create a community culture.

The team narrates that at the beginning of the pandemic “they fell into a panic, as the government wanted” and they stopped analyzing reality.

But they did not let the crisis break with the political formation that “has to be built all the time”, so the commission looked for alternatives of activities that could be carried out outdoors –such as the cinema club- or in a virtual way –as videos. or workshops on WhatsApp-, because “we have tasks that we cannot leave.

His objective was to “get out of the routine of fear” and “raise awareness even if it was in the confinement.” They also faced the problem of online classes, so they turned the Casa Nuestra de Cultura y Educación, with everything and its multicolored exteriors, into a space with internet to take classes, carry out and print assignments and solve doubts along with the workshops. support.

“We cannot pause our work, although there is a pandemic, we must continue fighting,” they reiterate.

They say that the commission was born from the need to create an analytical and critical education, because “the one imposed by the system is robotized.”

They do not carry out any cultural activity without incorporating historical and contextual scientific research – since it is necessary to “learn in a different way about what is happening abroad in order to change it” – and they always make critical analyzes and political reflections that contribute to the transformation resignification of the imposed reality.

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Members of the education and culture commission.

“There are many of us who want to change reality”

Childhoods are a core part of the organization’s project, since they are the ones who “will continue the fight.”

For this reason, they hold meetings with girls and boys to share the history and organization of the community and transmit the experiences from generation to generation.

Furthermore, childcare is collective, since “they belong to everyone and are the priority here.” “I can go to work and leave my daughter alone without worrying because I know she is safe,” confirms Aurelia Reyes, a single mother in her 40s who works inside and outside the organization.

The members of the cooperative highlight child abuse as one of the main problems in the community and admit that it increased during the pandemic.

For this reason, good parenting – “respectful and healthy” – is one of the issues that is worked on in the re-education process.

Children’s commissions and organized assemblies of girls and boys have also been formed who carry out awareness campaigns with exhibitions, dynamics and games.

It is by agreement of the assembly that “the children are our companions”, clarify the adults.

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Young people play soccer in the unit.

Like seven other communities in Iztapalapa, Tláhuac and Iztacalco, Acapatzingo is part of the OPFVII, also known as “Los Panchos”. They all have the same bases, structure and political line, they are organized by zones and brigades, they have regulations, and their highest authority is the general assembly, where there is one representative per family.

All projects represent the dreams and efforts of thousands that are part of the organization, considers David López, because they built them collectively.

On a daily basis, members of the housing cooperative explain, they materialize what they believe, because from the beginning they realized that it was necessary to work constantly to change reality.
Source: https://desinformemonos.or

miércoles, 14 de julio de 2021

Revista de prensa — Alternativas –

entrevistas, crónicas,seleccionadas o realizadas por nuestro colectivo.

Acapatzingo: el otro mundo en medio de la Ciudad de México

19 minutos de lectura Revista – “Alternativas”

Texto: Camila Pizaña y Erika Lozano. Fotos: Erika Lozano

Ciudad de México | Desinformémonos. Aquí no entra la policía; tampoco el coronavirus ni el narco tienen permitida la entrada a la Cooperativa de Vivienda Acapatzingo, donde, al pie del Cerro Yuhualixqui, dos inmensos muros metálicos de color negro delimitan el acceso a un pequeño mundo en el que no tienen lugar los altos índices delictivos y de contagios por Covid-19, que cifras oficiales muestran en la alcaldía Iztapalapa, donde se encuentra esta unidad habitacional en la que, según sus residentes, cotidianamente construyen la realidad en la que quieren habitar.

En Acapatzingo enfrentaron la pandemia con organización comunitaria; así, lograron que entre los aproximadamente cuatro mil habitantes, únicamente se reportaran 34 casos de Covid-19. Vecinas y vecinos apoyaron a quienes enfermaron, les llevaron comida e hicieron rifas para recaudar fondos y poder adquirir tanques de oxígeno y herramientas para equipar su Casa de Salud. También abrieron un comedor comunitario para quienes lo necesitaran, pues muchas personas se quedaron sin trabajo. “Entre todos nos apoyamos”, comenta el joven sonriente de lentes de pasta gruesa, David López.

“Nadie cuida mejor a la comunidad que nosotros mismos”, afirma Elia Silva desde uno de los cuatro sillones de la sala de reuniones. Sus tatuajes y zapatos de plataforma contrastan con el estilo más conservador de la encargada de vigilancia del momento, Josefina Popoca, quien, con un semblante serio y algunas arrugas en el rostro, porta su silbato para alertar a la comunidad en caso de emergencia y desde hace 25 años forma parte de la comisión de seguridad. La diversidad de tamaños, edades y personalidades de los habitantes se refleja en las casas que, a pesar de compartir la estructura y diseño arquitectónico, se distinguen por el color rosa, lila, verde, tangerina, azul o amarillo de su pintura exterior, así como por la diversidad de macetas con plantas y flores en los jardines delanteros.

Los habitantes de Acapatzingo trabajan cotidianamente para materializar lo que creen.

La cooperativa se conformó el 16 de mayo de 1996 con familias que buscaban una alternativa y un cambio de vida, cuenta Popoca. Durante años, la comunidad se organizó para conseguir créditos para la construcción de sus casas, presionó al Instituto de Vivienda de la Ciudad de México y realizó marchas y plantones hasta que en 2003 lo consiguió, posteriormente se organizó en distintas comisiones que responden a las necesidades de las y los habitantes de la que el periodista, educador popular y acompañante de las luchas de los pueblos, Raúl Zibechi, llama “la mejor experiencia urbana de América Latina”.

La seguridad en el espacio expropiado por la Organización Popular Francisco Villa de Izquierda Independiente (OPFVII) se logra a partir del cuidado colectivo, tanto de las ocho hectáreas de viviendas y espacios comunes, como de las 596 familias residentes. Los habitantes se organizan en comisiones y brigadas que regulan el funcionamiento de la comunidad sin la necesidad de autoridades y bajo tres ejes que incorporan a todos sus quehaceres: ciencia, cultura y formación política.

La Cooperativa de Vivienda Acapatzingo está ubicada al pie del Cerro de la Estrella en la delegación Iztapalapa. Foto: OPFVII.

Construir una justicia distinta

Lo primero que hicieron como comunidad fue instalar los servicios de drenaje, agua y luz. La excavación para la colocación del drenaje estuvo a cargo de vecinos y vecinas que hicieron zanjas y cargaron tubos. Entre los habitantes construyeron banquetas y guarniciones con material que exigieron a la delegación. Fue así que nació la Comisión de Mantenimiento.

Acapatzingo tiene su propio sistema de captación de lluvia, además de dos plantas potabilizadoras de agua, con las que, integrantes de la comunidad, esperan abastecer a la unidad hasta por cuatro días, en una de las alcaldías donde se sufre la mayor escasez de agua en la Ciudad de México. La cooperativa se encuentra en resistencia contra las altas tarifas de cobro de luz y tiene su propia conexión a la electricidad que generó con ayuda de integrantes del Sindicato Mexicano de Electricistas (SME).

Sistema de captación de agua de lluvia de Acapatzingo.

Por su parte, la comisión de vigilancia hace rondines y guardias las 24 horas del día, todos los días del año, pues, explica, “nos toca cuidar a la comunidad”. Hiena, una perrita “histórica” de Acapatzingo, solía participar en las actividades cuando era joven, ahora se limita a observar. Entre sus tareas está profundizar en estrategias de resolución de conflictos, reflexionar sobre la justicia que quieren crear y generar espacios para tomar decisiones de manera justa.

El equipo cuenta que en tiempos de pandemia y de violencia en el país, Acapatzingo se vio amenazada “por parte de un grupo criminal” que causó “terror psicológico” y que la comunidad estuviera en alerta máxima por casi tres meses, por lo que reforzó su protocolo de seguridad y fortaleció sus estrategias de defensa comunitaria. La organización denunció de manera pública estas amenazas y responsabilizó al Gobierno de cualquier ataque.

Parte de su postura política es que la policía no tiene permitida la entrada a la unidad habitacional, pues “no confiamos en las autoridades, lo hacemos nosotros mismos”. Por eso, es la comisión de vigilancia la encargada de mediar los problemas e incidentes internos que se susciten. Una vez calmados los involucrados, los invitan a dialogar e implementan las medidas de justicia de la organización, que consisten en sanciones de trabajo para retribuir a la comunidad y reparar daños, así como en un proceso de reeducación. “Queremos hacer una justicia distinta, una que sí sea justa”, resumen integrantes de la comisión.

La comisión de vigilancia cuida a la comunidad las 24 horas.

Recuperar la relación con la tierra

Un grupo de mujeres rellenan una charola con tierra oriunda de la zona compuesta por agrolita, perlita y tezontle, y colocan semillas que germinarán y trasplantarán en el invernadero de la comunidad. Saben que esa tierra protegerá a la raíz de la humedad y no dejará que se pudra, pues lo aprendieron en talleres con otras organizaciones.

Las integrantes de la comisión de agricultura no pararon sus trabajos durante la pandemia, pues sabían que las plantas no las esperarían y tienen que cuidarlas a diario. Las 28 personas que conforman la comisión asisten al invernadero en grupos de cuatro, se turnan para regar y cuidar las plantas, los árboles frutales y la lombricomposta diariamente.

Antes de entrar al invernadero, un espacio amplio acondicionado por la comunidad con camas de sembrado, las mujeres de distintas edades pisan un poco de lodo con agua y vinagre que tienen a la entrada, y evitan así que se contamine el huerto donde hay acelga, cebolla, jitomate, apio, romero, lavanda, coliflor. También siembran plantas medicinales como la Santa María, que utilizan para hacer tinturas y curar el dolor de cabeza. Como el resto de las comisiones, buscan trabajar de manera integral y desarrollar algunos proyectos en conjunto, en este colaboran con la Comisión de Salud. Para ellas, ésta es una manera de recuperar la salud y la capacidad de sanar con plantas, así como recurrir a la naturaleza para curar distintos malestares y tener sus propios remedios a la mano.

La comisión de agricultura trabaja cotidianamente en el invernadero.

Que cada casa de Acapatzingo tenga un cajón de cultivo o azoteas verdes, es uno de los objetivos de esta comisión. Hay vecinas y vecinos que ya han sembrado cebolla, apio y epazote en sus casas. Las mujeres que cuidan este huerto urbano narran que su intención es compartir las técnicas y conocimientos adquiridos con el resto de integrantes de las brigadas. Otro de sus propósitos es que la comunidad aprenda a valorar la tierra y cuide el medio ambiente.

La tierra donde siembran es de composta y esto ha ocasionado que nazcan plantas desconocidas y con colores brillantes. La fumigación también la realizan ellas, no utilizan pesticidas y todo es natural. Para recuperar algunos gastos y que esos ingresos circulen al interior de la comunidad, venden sus plantas a precios accesibles para las vecinas y vecinos.

Reapropiarse de los medios

Con una campaña de “embellecimiento” de la colonia por medio de murales, el gobierno “ha oprimido nuestra manera de manifestarnos”, relata el equipo de stencil de la comisión de comunicación, que hace mantas, carteles y pintas. En respuesta, la comunidad “se apropia” de los lugares al retomar bardas para hacer pintas e intervenir los murales para “decir lo que ellos no dicen, pues espacios bonitos no significan una colonia segura”.

Cinco programas conforman la estación de radio La Voz de Villa, llamada “pirata” por ser “libre y comunitaria, hecha por el pueblo y para el pueblo”. Desde la cabina recubierta de cartones de huevo pintados de rojo y negro, la música transmitida se elige de acuerdo con los gustos de la comunidad y las canciones van acompañadas de reflexiones “para criticar y analizar la música, no solamente escucharla”.

Jóvenes participan en la estación de radio comunitaria.

En la estación de radio, cuyo logo en forma de caracol en espiral representa “que la información se va extendiendo”, se resalta el eje científico de la organización por medio de investigación y divulgación sobre la enfermedad Covid-19; se suma el eje político con reflexiones, análisis y críticas sobre la manera en que “el gobierno engaña a la población y le infunde pánico”; y se culmina con el eje cultural al impulsar que las acciones de cuidado y medidas preventivas sanitarias “sean parte de la cultura diaria de la comunidad”.

Ante la pandemia, el equipo mantuvo su trabajo “día tras día”, ya que “ahora más que nunca es importante incorporar los tres ejes de la organización en el trabajo comunicativo”, aseguran. Por eso, informan diariamente sobre las actualizaciones y medidas de cuidado en materia de Covid-19 por medio de perifoneos a lo largo de la unidad que incorporan consignas de la organización.

Integrantes de la comisión de comunicación en la cabina de La Voz de Villa Radio.

Una economía solidaria

La comunidad también se organiza para resguardar sus finanzas y recientemente concretó un proyecto que funciona como una caja de ahorro llamado La Talega. Para generar el proyecto, la comisión de finanzas investigó cómo se manejan los porcentajes de intereses en los bancos y cómo funciona el control que los préstamos tienen sobre la población.

Con la intención de resolver necesidades que hay en las comunidades, donde, señalan, hace falta una cultura del ahorro y consideran que el sistema ha creado una cultura de consumo, además, para no tener que solicitar créditos, ni arriesgarse a pedir prestado o vender cosas que no tienen, formaron este proyecto económico donde actualmente ahorran alrededor de 200 personas. Decidieron llamarla así, como una bolsa donde se guarda el dinero, explican integrantes de la comisión en entrevista colectiva. Con este proyecto pretenden romper con el control monetario de los bancos y del sistema, y darle posibilidad a las personas de la comunidad de acceder a un crédito sin tantos problemas, narra Jorge Esparza.

Durante la pandemia, La Talega, que lleva cuatro años funcionando, se convirtió en una opción para muchas habitantes de Acapatzingo que se quedaron sin trabajo y tuvieron que pedir un préstamo para pagar cuentas de hospital, tanques de oxígeno o medicamento para enfrentar la Covid-19. Para la comisión de finanzas, una de las cosas más valiosas de este proyecto es poder constatar la alegría y la tranquilidad de tantas personas de la comunidad, particularmente en esta época, al no tener que endeudarse con el banco. Explican que eventualmente les gustaría fundar un banco para la organización y así tener los recursos económicos necesarios para no depender de ninguna instancia.

Las casas están divididas por zonas de colores, y a su vez, por brigadas.

Redes de salud para el cuidado colectivo

En las puertas de la Casa Nuestra de Salud “Doctor Comandante Ernesto Guevara de la Sierra” hay murales informativos sobre Covid-19 y las medidas de prevención y de cuidado, así como de otras enfermedades como cáncer de mama o diabetes. Son resultado de los talleres que, ante la pandemia, la comisión de salud realizó para toda la comunidad.

Las comisionadas no son doctoras sino “promotoras de la salud” y se dedican a monitorear los signos vitales de las personas de la comunidad. Se entrenaron mutuamente y por medio de talleres brindados por organizaciones y colectivos de profesionales solidarios, como Tejiendo Organización Revolucionaria (TOR), un colectivo anticapitalista que lucha contra el despojo; y la Brigada Callejera Elisa Martínez, conformada por trabajadoras sexuales, sobrevivientes de trata de personas y mujeres migrantes especializadas en la defensa de los derechos humanos.

La comisión trabaja distintas líneas: para la medicina alternativa toman talleres de herbolaria e impulsan que zonas verdes de la comunidad “se conviertan en espacios de curación”; para la medicina preventiva se programan campañas informativas donde “colaboramos todos”; para la salud mental, especialmente durante el tiempo de “miedo y estrés” por la pandemia, realizan labores de acompañamiento y primeros auxilios psicológicos, además de trabajar junto con la comisión de deportes y con colectivos de psicólogos; es con este tipo de organizaciones y cooperativas de doctores, veterinarios o centros de salud con las que tejen redes y para colaborar y canalizar a las personas cuando se necesite.

Vecinos acuden a la casa de salud para monitorear sus signos vitales.

En la Casa Nuestra se intenta desmantelar la idea de que “sólo alguien con un título puede encargarse de la salud” y en su lugar fortalecer una visión comunitaria de ella, ya que “la salud es de todos, a todos nos beneficia y nos debe importar, debemos atender los problemas de manera colectiva.” El punto, concluye el equipo, es “construir un proyecto de salud autónomo que permita una colaboración permanente”.

En respuesta a las necesidades comunitarias en materia de salud física para enfrentar problemas como diabetes o sobrepeso, así como en materia de salud mental, se creó la comisión de deportes hace tres años. Consideran estas actividades como herramientas para el bienestar, además, ven el deporte como un derecho y quieren volverlo accesible a la comunidad.

La comisión organiza caminatas y partidos de fútbol, también clases de box y de zumba. A éstas asisten por la mañana mujeres de distintas edades, niñas y niños, quienes portan cubrebocas y mantienen su distancia mientras bailan canciones para ejercitarse. La clase es impartida por una vecina que aprendió de manera autodidacta al ver videos en Youtube.

Los y las encargadas de los deportes en Acapatzingo trabajan de la mano de las demás comisiones. Hace un par de años organizaron un maratón donde participaron personas de las otras comunidades; integrantes de los equipos de vigilancia y de salud se sumaron a la planeación para trazar la ruta de la carrera y acompañar en caso de que alguien manifestara algún malestar durante el recorrido.

Clase de zumba organizada por la comisión de deportes.

Narran que con la pandemia fue difícil realizar actividades, pues mucha gente tenía miedo y prefirió no salir de sus casas ni ejercitarse, aunque poco a poco están retomando las clases con las medidas sanitarias correspondientes. La intención de la comunidad es generar actividades que fortalezcan la convivencia y la salud y no fomenten la competencia.

Una Casa de Cultura distinta, con una visión crítica

Entre las actividades realizadas por la comisión de cultura y educación está el carnaval del Día de Muertos “para reivindicar a quienes murieron por defender la vida” y la conmemoración del Día de la Niñez “de una manera distinta”, con juegos y actividades informativas, críticas y propositivas. Quieren “rescatar la tradición e identidad y reconstruirlas” y formar personas críticas que “piensen, analicen y sean parte del cambio”. También imparten talleres para todas las edades de manualidades, cocina y bordado, entre otros, trabajan junto con la comisión de deportes para hacer actividades de baile, canto, poesía y teatro y gestionan el proyecto de reeducación para “aprender y reflexionar sobre nuestras acciones” en las líneas de género, despojo, explotación, adicción y desigualdad. Su propósito es romper con la cultura individualista, arraigada en el capitalismo, y crear una cultura comunitaria.

El equipo narra que al inicio de la pandemia “se cayó en el pánico, como quería el gobierno” y se dejó de analizar la realidad. Pero no dejaron que la crisis rompiera con la formación política que “se tiene que construir todo el tiempo”, por lo que la comisión buscó alternativas de actividades que se pudieran realizar al aire libre –como el cineclub- o de manera virtual –como videos o talleres por Whatsapp-, pues “tenemos tareas que no podemos dejar”. Su objetivo fue “salir de la rutina del miedo” y “concientizarnos aunque fuera en el encierro”. También se enfrentaron al problema de las clases en línea, ante el cual volvieron la Casa Nuestra de Cultura y Educación, con todo y sus exteriores multicolores, en un espacio con internet para tomar clases, realizar e imprimir tareas y resolver dudas junto con los talleres de apoyo. “No podemos pausar nuestro trabajo, aunque haya pandemia hay que seguir luchando”, reiteran.

Cuentan que la comisión nace a partir de la necesidad de crear una educación analítica y crítica, porque “la impuesta por el sistema es robotizada”. No realizan ninguna actividad cultural sin incorporar la investigación científica histórica y contextual –ya que es necesario “aprender de otro modo de lo que pasa en el exterior para poder cambiarlo”- y siempre cuidan hacer análisis críticos y reflexiones políticas que contribuyan a la transformación y resignificación de la realidad impuesta.

Integrantes de la comisión de educación y cultura.

“Somos muchos los que queremos cambiar la realidad”

Las infancias forman una parte medular del proyecto de la organización, pues son quienes “continuarán la lucha”. Por eso, hacen reuniones con niñas y niños para compartir la historia y organización de la comunidad y transmitir las experiencias de generación en generación. Los cuidados de los niños, además, son colectivos, pues “son de todos y son la prioridad aquí”. “Me puedo ir a trabajar y dejar a mi hija sola sin preocuparme porque sé que está segura”, confirma Aurelia Reyes, madre soltera de alrededor de 40 años que trabaja dentro y fuera de la organización.

Los integrantes de la cooperativa destacan el maltrato infantil como uno de los principales problemas de la comunidad y admiten que aumentó durante la pandemia. Por ello, la buena crianza –“respetuosa y sana”- es de los temas que se trabajan en el proceso de reeducación. También se han formado comisiones infantiles y asambleas de niñas y niños organizados quienes realizan campañas de sensibilización con exposiciones, dinámicas y juegos. Es por acuerdo de asamblea que “los niños son nuestros compañeros”, clarifican los adultos.

Jóvenes juegan futbol en la unidad.

Al igual que otras siete comunidades en Iztapalapa, Tláhuac e Iztacalco, Acapatzingo forma parte de la OPFVII, también conocida como “Los Panchos”. Todas tienen las mismas bases, estructura y línea política, se organizan por zonas y brigadas, tienen un reglamento, y su máxima autoridad es la asamblea general, donde hay un representante por familia.

Todos los proyectos representan los sueños y el esfuerzo de miles de voluntades que son parte de la organización, considera David López, pues los construyeron de manera colectiva. Cotidianamente, explican integrantes de la cooperativa de vivienda, materializan lo que creen, pues desde el inicio se dieron cuenta de que era necesario trabajar constantemente para cambiar la realidad.


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